В области Ираклион на Крите в непосредственной близости друг от друга располагаются три небольших городка — Херсониссос, Сталида и Малия. Эти курортные города пользуются огромной популярностью, в первую очередь, благодаря своим прекрасным пляжам и современной туристической инфраструктуре. Активное развитие туризма в этой области способствовало тому, что Херсониссос, Сталида и Малия уже практически соединились между собой протяженной набережной.

Например, если просто идти по морскому побережью из Сталиды в Малию, то будет трудно определить, где кончается один курортный городок и начинается другой. Возможно, в скором времени границы между тремя городками окончательно исчезнут и они сольются в один крупный туристический центр.  Как бы то ни было, сегодня Херсониссос, Сталида и Малия – это лучшие места на Крите для пляжного отдыха и веселого времяпрепровождения.

Херсониссос

Херсониссос располагается в тридцати километрах к востоку от столицы Крита, Ираклиона. В Херсониссосе постоянно проживает всего около трех тысяч человек, однако в туристический сезон город буквально наводняется отдыхающими, в результате чего население увеличивается примерно в десять раз. Добраться сюда можно из Ираклиона, сев на туристический автобус. Билет обойдется в 3,5 евро, а сама поездка до курортного городка займет примерно 30 минут.

Херсониссос

Херсониссос, как и многие другие города на Крите, имеет славную историю. Считается, что местное поселение было основано еще более трех с половиной тысяч лет назад. Расцвет города пришелся на эпоху Римской империи, когда Херсониссос превратился в ключевой  порт острова. Он имел настолько большое стратегическое и торговое значение, что у города была даже собственная монета с изображениями Геракла и богини Бритомартиды.

Несмотря на столь древнюю историю Херсониссоса, найти в городской черте какие-либо хорошо сохранившиеся памятники прошлого сегодня практически невозможно. Интерес представляют разве что остатки римских построек с мозаичными полами и старинные портовые сооружения. К сожалению, после освобождения острова от турецкого владычества, когда Крит испытывал огромные трудности, большая часть древних памятников истории была разобрана местными жителями в качестве источника готового строительного материала. Такая незавидная и печальная участь постигла многие памятники римской архитектуры, сохранявшиеся в Херсониссосе вплоть до конца XIX столетия.

Херсониссос, город

Так что теперь в Херсониссос едут не для того, чтобы увидеть исторические достопримечательности, а для того, чтобы комфортно отдохнуть на морском побережье и хорошо провести время в многочисленных ресторанах, барах и ночных клубах. Практически вся основная жизнь города сконцентрирована вокруг центральной улицы и красивой набережной. Вдоль главной улицы Херсониссоса размещаются, в частности, многочисленные магазинчики, в основном сувенирные. Брендовых магазинов здесь не так много, тем не менее, если походить и поизучать ассортимент, то можно найти стильную одежду и обувь, причем по более выгодной цене, чем в России.

Что касается сувенирных лавок, то в них можно купить все что угодно – от керамики национального производства до оливкового масла и живописных полотен с панорамами Крита. Также вдоль центральной улицы в Херсониссосе полно ювелирных магазинов, где можно приобрести потрясающие украшения с драгоценными и полудрагоценными камнями. Сами магазины в Херсониссосе сравнительно небольшие, но привлекают своим достаточно широким ассортиментом. По-настоящему крупных супермаркетов в городе только два – Select и Spar.

Херсониссос, таверна

Отдых в Херсониссосе – это посещение ресторанов и греческих таверн, а также активная ночная жизнь. Чтобы попробовать блюда национальной кухни и местные деликатесы, лучше всего перейти с центральной улицы на набережную, где впритык друг к другу размещаются рестораны с террасами, откуда открывается прекрасный вид на море. Рестораны сменяют друг друга на протяжении получаса ходьбы по набережной. Здесь можно выбрать заведение на любой вкус.

Любителям яркой ночной жизни в Херсониссосе стоит посетить диско-бары и ночные клубы. Дискотеки начинают работать примерно с 10 вечера, причем вход бесплатный – владельцами подобных заведений ставка делается исключительно на то, что гости будут покупать напитки. Самые известные и модные ночные клубы Херсониссоса — StatusClub, Amnezia и Matrix.

Практически на каждом шагу в городе можно встретить пункты по прокату различных транспортных средств – мотороллеров, мотоциклов, велосипедов, квадроциклов и автомобилей. Аренда машины обойдется примерно в 55 евро в день, без учета затрат на бензин. Автомобиль позволит посетить максимальное количество достопримечательностей и курортных местечек в области Ираклион. Но более интересным представляется прокат квадроцикла – мощного четырехколесного аппарата, с помощью которого можно совершить путешествие по горным дорогам или на соседний пляж, получая удовольствие и азарт от вождения. Стоимость аренды квадроцикла за сутки – от 10 евро. Сдаются в аренду и велосипеды.

Херсониссос, пляжи

Пляжи Херсониссоса в туристический сезон переполнены отдыхающими. Они преимущественно галечные и узкие. На все пляжи вход бесплатный, плата взимается только за пользование шезлонгами и зонтиками. Среди городских пляжей стоит выделить прекрасный песчаный пляж Star Beach, располагающийся у одноименно аквапарка. В отличие от других местных пляжей, он широкий и имеет плавный заход в море. Шезлонги и зонтики можно взять в прокат за 3 евро. На пляже StarBeach работают бары и водные аттракционы, часто организуются различные праздничные мероприятия. Единственный недостаток – огромное количество отдыхающих, поэтому занять хорошее место или отдохнуть в спокойной, уединенной атмосфере здесь вряд ли получится.

Возле отеля Creta Maris расположен еще один популярный пляж, где можно заняться различными водными видами спорта. К востоку от центральной части города имеется еще немало живописных бухт с песчаными пляжами, которые, как правило, размещаются впереди гостиничных комплексов. Самым смелым можно предложить отдых на нудистском пляже, который находится в районе мыса Сарандарис.

Водные развлечения в Херсониссосе не ограничиваются только морскими купаниями. Город хорошо известен своими великолепными аквапарками – лучшими на Крите. Аквапарк Star Beach Waterpark располагается на пляже в восточной части Херсониссоса и предлагает разнообразные водные аттракционы для посетителей всех возрастных категорий. Другой же аквапарк под названием Aqua Splash находится за пределами городской черты, его можно отыскать на дороге в Кастелли. Тут предлагается еще более интересная и насыщенная развлекательная программа.

Малия

Неподалеку от Херсониссоса, на берегу Эгейского моря расположен еще один популярный туристический городок – Малия. Он завоевал популярность в качестве молодежного курорта, ориентированного на веселое времяпрепровождение и зажигательную ночную жизнь. Благодаря тому, что в Малии находится огромное количество клубов и дискотек,  этот городок часто сравнивают с Ибицей и другими подобными курортами. Ритм жизни в Малии особенный: днем и после обеда на улицах царит тишина и покой, но в темное время суток город оживает и наполняется музыкальными мотивами. Отдых в Малии рекомендуется именно молодежным компаниям и всем тем, кто ищет развлечений и шумных вечеринок.

малия

Когда-то на месте Малии располагался город древнего минойского царства. Поселение, размещавшееся на побережье крупного природного залива, во времена минойской цивилизации являлось важным центром мореплавания и торговли. Сегодня об этом свидетельствуют лишь развалины минойского дворца в окрестностях города. Он был построен в ту же эпоху, что и его более знаменитые собратья — Кносский и Фестский дворцы. Дворец считался резиденцией Сарпедона, брата царя Миноса. Раскопки в этом месте продолжаются до сих пор.

Сегодня руины Малийского дворца являются самой главной достопримечательностью города. Многие находки, обнаруженные тут, представлены в коллекции Археологического музея в Ираклионе. Из других достопримечательностей Малии привлекает внимание церковь Панагия Галатиани, строительство которой относится еще к 1400 году. Прочувствовать атмосферу города можно просто, прогулявшись по узеньким улочкам Малии.

Впрочем, в наши дни главными достопримечательностями Малии являются рестораны, магазины, пляжи, клубы и дискотеки – все то, что позволяет туристам получать удовольствие от отдыха на морском побережье. Как таковой набережной в Малии нет, поэтому все развлекательные заведения и рестораны размещаются недалеко от пляжа. С наступлением темноты начинается веселая, яркая жизнь города. Наиболее популярными ночными клубами города, которые облюбовала молодежь, являются Malibu Club, Camelot Castle и Banana Club. Они работают до самого рассвета, причем вход  в заведения абсолютно свободный.

Многие рестораны и греческие таверны, располагающиеся неподалеку, а также вдоль центральных улиц Малии, закрываются далеко за полночь. В центре города бывает довольно шумно – из заведений доносится громкая музыка, звучит рев мотоциклов и квадроциклов. Центры проката квадроциклов, автомобилей и мотоциклов в Малии можно встретить практически на каждом углу.

Отличительная особенность курортного городка Малия – это прекрасные песчаные пляжи с развитой инфраструктурой, барами и водными развлечениями. Они считаются одними из лучших на всем побережье Крита. Пляжи Малии имеют плавный вход в море и небольшую глубину, что позволяет комфортно отдыхать здесь вместе с маленькими детьми.

малия, пляж

Главный пляж Малии располагается в передней части города и в туристический сезон всегда переполнен отдыхающими. Он представляет собой песчаную полосу протяженностью более полукилометра, которая с суши окружена барами. Пляж покрыт изумительным мелким песочком и обладает замечательным мелководьем, что придется по вкусу самым маленьким отдыхающим. Тут же на пляже часто организуются различные развлекательные мероприятия.

Тем, кто предпочитает пляжный отдых в более спокойной, уединенной обстановке, стоит отправиться на восток от города, к руинам знаменитого Малийского дворца. Рядом с ним находится отличный песчаный пляж, где не встретишь такого большого скопления народа. Пляж Потамос, располагающийся недалеко от центрального городского пляжа, отличается комфортным морским дном, красивыми песчаными дюнами и благоустроенными зонами отдыха.

Сталида

Между Херсониссосом и Малией в области Ираклион находится еще один популярный курорт – Сталида. Этот городок отличается от соседних тем, что здесь нет большого числа увеселительных заведений и клубов. Сталида в большей степени ориентирована на спокойный семейный отдых. Ее часто выбирают в качестве места пляжного отдыха пожилые туристы и семейные пары. Здесь гораздо спокойнее, нежели в соседних курортах, однако туристическая инфраструктура с ресторанами, тавернами и барами также хорошо развита. В самом городке нет никаких исторических достопримечательностей, но благодаря выгодному расположению Сталида является хорошей отправной точкой для исследования самых интересных мест и памятников архитектуры восточного Крита.

Сталида

Через курортный городок проходят две дороги, одна из которых пронизывает Сталиду прямо посередине. В летний сезон ее перекрывают для движения автомобильного транспорта, и она превращается в одну сплошную пешеходную зону, по которой можно гулять в свое удовольствие. Но прогуливаясь по этой улице, соблюдайте осторожность – в Сталиде очень популярны мотоциклы и велосипеды. В городке организовано несколько пунктов проката этих транспортных средств. Вторая дорога огибает город  и проходит параллельно национальному шоссе. Мимо Сталиды проезжают туристические автобусы, которые доставляют отдыхающих в Ираклион.

Сердцем Сталиды является красивая набережная протяженностью пять километров. Именно вокруг нее сосредоточено большинство сувенирных лавок и магазинов, а также рестораны и греческие таверны, предлагающие изысканные блюда национальной кухни. Вдоль набережной тянется огромный песчаный пляж с мелководьем. Рядом с пляжем работают бары и кафе, но темп жизни здесь гораздо более спокойный, нежели в Херсониссосе или Малии.

Сталида, пляж

Песчаный пляж тянется вдоль всего городка, а вокруг него рестораны, бары и отели плавно переходят друг в друга. Тут же размещаются небольшие лотки, предлагающие всевозможные водные развлечения – от поездки на водном мотоцикле до катания на бананах. Огромная песчаная полоса разбивается только один раз каменистым участком берега. Несмотря на то, что пляж в Сталиде достаточно широкий, в туристический сезон он практически всегда оказывается переполнен отдыхающими. В ветреную погоду море здесь неспокойное, однако сильные волны неизменно стихают на побережье. Местный пляж оснащен всем необходимым — зонтики и шезлонги, кабинки для переодевания, площадки для пляжного волейбола и собственная спасательная служба.