Административным и экономическим центром острова Крит является город Ираклион, получивший свое название в честь легендарного героя древнегреческих мифов — Геракла. Это, вероятно, первый город, который встретится Вам на пути, если Вы решите отправиться на этот прекрасный греческий остров. Все потому, что именно в пяти километрах от Ираклиона находится международный аэропорт, принимающий рейсы, в том числе, из Москвы, Санкт-Петербурга и других российских городов. Таким образом, Ираклион является воздушными воротами Крита. Здесь же располагается и крупный морской порт, связывающий остров с материковой Грецией.

Ираклион – самый большой город острова Крит и пятый по величине во всем греческом государстве. В нем проживает более ста семидесяти тысяч человек, поэтому здесь, как и в любом крупном мегаполисе, всегда царит шумная, несколько лихорадочная атмосфера. Впрочем, это никак не мешает Ираклиону быть одним из самых популярных туристических центров в Греции. В этом нет ничего удивительного, ведь в самом городе и его окрестностях сосредоточено огромное количество исторических и культурных достопримечательностей. Ко всему прочему,

Ираклион – чрезвычайно живописный город, обладающий своим собственным шармом. Город растянут по морскому побережью на несколько километров, в его порту ультрасовременные лайнеры соседствуют с яхтами и маленькими рыбацкими лодочками, что придает Ираклиону дополнительное очарование.

История города

Та территория, которую сегодня занимает город Ираклион, была заселена людьми еще в самые древние времена. В эпоху существования на острове минойской цивилизации здесь на побережье действовало сразу несколько морских портов и гаваней, обслуживающих Кносс. Первое упоминание о «городе Геракла», как о морском порте можно найти в летописях греческого историка Страбона, датированных первым веком до нашей эры. Немного восточнее современного Ираклиона находился и другой город-порт, который назывался Амнис.

Ираклион
Ираклион

Уже в IX веке нашей эры, когда остров Крит оказался под властью арабских захватчиков, местное поселение на морском побережье было превращено в грозную крепость, где процветала торговля рабами. На протяжении ста сорока лет хорошо укрепленный форт удерживался арабами, пока, наконец, после ожесточенной осады не был взят византийскими войсками под руководством Никифора II Фока. При штурме город полностью разграбили, а все найденные там сокровища на кораблях доставили в Константинополь.

Через двести с лишним лет Крит в рамках своеобразной политической сделки перешел под власть венецианцев, которые первое время были не слишком озабочены установлением новой, жесткой власти на острове. Поэтому поначалу местным фортом пользовались в основном пираты. В первой половине XIII века город на месте современного Ираклиона получает новое название  — Кандия. Венецианцы, наконец, озаботились его развитием и начали возводить самые разные сооружения – церкви, дворцы и фонтаны. Многие из них прекрасно сохранились и до наших дней. Сам город был обнесен мощной крепостной стеной с несколькими бастионами. Время владычества венецианцев в городе сопровождалось культурным и экономическим подъемом.

В 1645 году Кандия оказывается осажденной турецкими войсками. Ожесточенная борьба за город продолжалась в течение двадцати пяти лет, однако венецианцы все же были вынуждены отступить под натиском  Османской империи. Но захватчики не стали разрушать привычный облик Кандии, одновременно добавив к нему новые черты в виде мечетей и традиционных мусульманских зданий. Зато поменялось официальное название города на Мегало Кастро.

С помощью ведущих европейских держав остров Крит в начале XIX века избавляется от турецких захватчиков и становится независимым, а «город Геракла» спустя много столетий возвращает свое гордое название. В 1856 году город пережил страшное землетрясение с многочисленными человеческими жертвами и разрушением большинства строений.

В начале прошлого века Крит объединяется с материковой Грецией в единое государство, что знаменует собой возрождение и стремительное развитие Ираклиона. Однако в годы Второй мировой войны Ираклион подвергся бомбардировкам и в течение нескольких последующих десятилетий буквально отстраивался заново. В 1971 году он, наконец, становится административной столицей Крита. Эта почетная роль ранее принадлежала другому критскому городу — Ханья.

Что посмотреть

Ираклион фонтан Морозини
Ираклион, фонтан Морозини

Несмотря на последствия разрушительного землетрясения, массированные бомбежки и акцент на развитие города, прежде всего, как административного центра, в Ираклионе есть очень много интересного, что стоит посмотреть. Городу удалось сохранить множество архитектурных памятников, большая часть из которых сосредоточена в исторической части Ираклиона, которая ограничена набережной и остатками крепостной стены. Прогуливаясь по тихим историческим улочкам города, Вы непременно набредете на центральную площадь Венизелу, на которой располагается знаменитый фонтан Морозини с львиными головами – наследие венецианцев. Изысканный фонтан, открытый еще в 1628 году, выполнен в виде четырех львов, из пастей которых изрыгается вода в 8 мраморных чаш, расположенных на земле.

Рядом с фонтаном размещается величественный собор Святого Марка. На соседней улице 25 Августа, огибающей центральную площадь, находится еще одно наследие Венеции – красивое здание Лоджии, помещения которой сегодня отведены под местную мэрию. В Старом городе также нельзя обойти вниманием церковь Святого Тита – покровителя Крита. Она была построена византийцами еще в 961 году и на протяжении своей истории становилась то православным, то католическим храмом, и даже мечетью.

Ираклион, венецианская ложа
Ираклион, Венецианская лоджа

Одной из самых примечательных и красивых достопримечательностей Ираклиона является старая венецианская крепость Кулес, выстроенная в XVI веке для защиты прибрежной зоны и морского порта. Это мощная крепость квадратной формы, долгое время являвшаяся резиденцией коменданта города и офицеров. Напротив крепости располагалась судоверфь, где строились и ремонтировались корабли венецианцев. Оборонительному сооружению площадью свыше трех с половиной тысяч квадратных метров удалось сохраниться до наших дней практически в первозданном виде.

Многие внутренние помещения крепости были отреставрированы и сегодня в них регулярно проводятся музыкальные концерты и художественные выставки. Поднявшись на стены венецианской крепости, можно легко понять, как Ираклион смог на протяжении почти двадцати пяти лет успешно обороняться против турецких захватчиков. Сегодня крепость открыта для туристов со вторника по воскресенье с 8.30 до 19 часов. За входной билет в Кулес придется заплатить 2 евро.

Ираклион, собор святого Тита
Ираклион, собор святого Тита

Отдельная тема – это музеи Ираклиона, которые привлекают своим богатым культурным наследием и уникальными археологическими находками. В первую очередь рекомендуется посетить Археологический музей Ираклиона, расположенный на площади Свободы. Музей представляет самые известные и ценные экспонаты, найденные во время раскопок на острове. В нем собрана уникальная коллекция артефактов минойской эпохи, знакомство с которой поможет Вам узнать много нового о древнейшей европейской цивилизации. В частности, в музее можно увидеть Фестский диск – единственный дошедший до нас пример письма времен минойской цивилизации.

ираклион музей естественной истории
Ираклион, музей естественной истории

Многочисленные залы Археологического музея всегда переполнены туристами, благо здесь действительно представлены необычные и интересные археологические находки, начиная с эпохи неолита и заканчивая временами владычества Римской империи. В низкий туристический сезон музей работает с 8.30 до 15 часов, а в период с апреля по октябрь – с 8.30 до 19.30. Посещение Археологического музея в Ираклионе обойдется в 4 евро.

Не менее интересен и Исторический музей в Ираклионе, который также находится в Старой части города, ближе к береговой линии. В его залах размещаются экспонаты, охватывающие последующие периоды истории острова, то есть предметы быта и искусства, относящиеся к временам Византийской империи, владычества венецианцев и османов. Одними из самых известных экспонатов музея являются работы легендарных художников и иконописцев — Эль Греко, Теофаниса, Георгиоса Клондзаса и других. В частности, в музее можно увидеть «Моденский триптих» Эль Греко.

 Исторический музей оснащен современными аудио гидами и информативными стендами, что позволяет туристам, не владеющим греческим языком, свободно знакомиться с различными экспонатами. Отдельная часть экспозиции посвящена критскому партизанскому движению и борьбе за свободу острова от Османской империи. Исторический музей открыт для посещения с понедельника по субботу (с 9 до 17 часов), стоимость входного билета – 5 евро.

Тем, кто интересуется не только историей человечества и различных культур, но и животным миром, стоит заглянуть в Музей естественной истории. Он размещается в здании бывшей электростанции над заливом Дерматас и предлагает знакомство с обширной коллекцией, которая рассказывает о флоре и фауне Восточного Средиземноморья. Настоящей гордостью музея является огромное изображение слоноподобного существа дейнотерия, полностью исчезнувшего около двух миллионов лет назад. Музей естественной истории работает с понедельника по пятницу с 9 до 16 часов. До него можно дойти пешком с улицы 25 Августа, двигаясь в западном направлении по набережной. Стоимость билета – 6 евро.

Шоппинг

Ираклион является, пожалуй, самым лучшим местом для совершения покупок на острове Крит. Наиболее популярное место для шоппинга в Ираклионе – это улица Дедала, которая начинается с центральной площади города Венизелу. Именно в этой обширной пешеходной зоне можно найти бутики известных международных брендов (Marks&Spencer, ZARA, MEXX, Lacoste, Levi’s, Mango), а также магазины, продающие одежду и аксессуары от греческих дизайнеров. Местные магазины могут предложить Вам большой ассортимент кожаных и меховых изделий, а также ювелирных украшений. Именно к этим товарам в первую очередь и стоит присмотреться в Ираклионе.

Ираклион
Ираклион

Тем, кто хочет приобрести оливковое масло, свежие фрукты и овощи, различную сувенирную продукцию или недорогую обувь, можно посоветовать отправиться на центральный городской рынок, который располагается на улице 1866 года. Здесь по привлекательной цене можно приобрести практически все, что пожелаешь.

В окрестностях все той же улицы также находится огромное количество сувенирных лавок, предлагающих, помимо обычных безделушек, и такие товары, как критский мед и сыр, декоративная посуда, косметика, различные специи и травы. Кстати, если Вы ищете качественную косметику, то лучше отправиться за покупками в магазин Hondoscentre на улице Леофорос Демокрастиас, которая также начинается от центральной площади города.

Стоит обратить внимание, что магазины в Ираклионе работают по достаточно странному и непривычному для российских покупателей графику. В частности, в понедельник, среду и субботу они открыты с 10 до 15 часов. Во вторник, четверг и пятницу магазины ненадолго открываются еще и вечером – с 17 до 21 часа. Воскресенье же является выходным днем. Впрочем, сувенирные лавки, ориентированные исключительно на туристов, могут работать семь дней в неделю с утра и вплоть до десяти часов вечера.

Рестораны и кафе

В Ираклионе представлено множество самых разных заведений, где можно вкусно перекусить. Начиная от кафе-закусочных типа McDonald’s и заканчивая ресторанами с роскошными интерьерами и запредельным ценником. Прогуливаясь по исторической части города, Вы всегда можете заглянуть в какой-нибудь местный ресторанчик или таверну, чтобы насладиться традиционными греческими блюдами.

Например, в конце улицы 25 Августа работает несколько традиционных греческих таверн, где Вам подадут прекрасные блюда из мяса и рыбы за разумные деньги. Все блюда из свежевыловленной рыбы, морепродуктов или мяса обязательно стоит разбавить местным вином с изысканным виноградным букетом. На улице Корай располагается одно из самых популярных заведений в Ираклионе – ресторан Loukoulos, в котором подают блюда, приготовленные по традиционным критским и современным рецептам. Попробовать изумительные  традиционные блюда с бокалом местного вина можно также в таверне Pardalos Peteinos.

Пляжи

В самом городе пляжный отдых не слишком хорош — все-таки мегаполис с его загрязнениями и морской порт, где останавливаются круизные лайнеры и разгружаются различные грузы, дают о себе знать. Вода на городском побережье далека от идеала. Поэтому за пляжными развлечениями рекомендуется отправляться за черту города или в ближайшие пригороды, где можно отыскать хорошо оборудованный и достаточно чистый пляж.

Ираклион
Ираклион

Например, всего в пяти километрах от столицы Крита располагается длинный песочный пляж Аммудара, оснащенный душевыми кабинами, зонтами и лежаками. Правда, он не слишком хорошо защищен от ветров, поэтому сильные волнения на море могут помешать комфортному пляжному отдыху. Добраться до Аммудары из города можно на автомобиле буквально за десять минут. Еще один хороший пляж находится в семи километрах от Ираклиона. Это пляж Картерос, размещающийся в небольших уютных бухтах. Картерос ориентирован на молодежный отдых и предлагает различные водные развлечения, а также таверны и бары на берегу. За Картеросом начинается еще несколько отличных песочных пляжей, но они, к сожалению, не защищены от ветра.

Итак, Ираклион – прекрасное место для проведения любого вида отдыха, кроме пляжного. Купаться и загорать лучше в пригороде столицы Крита. Область Ираклион богата курортами и прекрасными пляжами.