Группа учёных Женевского университета, в которую вошли Бруно Сэнгуинетти, Энтони Мартин, Уго Збинден и Николя Гисин, доказали, что фотокамера любого мобильного устройства может участвовать в генерации случайных чисел и повышать тем самым безопасность смартфонов, планшетов и других гаджетов.

Для того чтобы реализовать эту идею, мобильное устройство необходимо оборудовать квантовым генератором случайных числе (QRNGs). Женевские физики исходили из того, что в настоящее время размер, стоимость и потребляемые энергоресурсы генераторов препятствуют их широкому распространению.

С другой стороны качество фотокамер, встроенных в мобильные телефоны, значительно улучшилось. Они стали чувствительны к свету, поэтому их можно использовать для генерации случайных чисел.

Учёным удалось создать генератор с помощью недорогих электронных компонентов, которые интегрированы в чип. Он обойдётся всего в несколько долларов и его можно будет встроить в портативные электронные устройства, чтобы обеспечить более надёжную защиту как при использовании гаджетов с фотокамерами, так и во время передачи данных.

Генератор случайных чисел будет работать за счёт того, что фотокамера обладает достаточной чувствительностью, чтобы её можно было использовать для подсчёта числа фотонов, воздействующих на каждый пиксель в отдельности. Свет будет подаваться с помощью обычного светодиода, в котором электроны и отверстия будут создавать фотоны.

Камера и светодиоды взаимодействуют таким образом, чтобы каждый пиксель обнаруживал около четырёхсот фотонов за короткий промежуток времени. Фотоны будут объединены в один алгоритм, выдающий последовательность случайных чисел.

В ходе экспериментов учёные использовали восьмимегапиксельную камеру Nokia N9.