В мае 2010 года, когда у нас выдались свободные деньки, мы отправились в Стамбул. Решение посетить именно Стамбул на самом деле созревало у нас достаточно долго, но, в конечном счете, мы не пожалели о том, что предпочли отдых в этом городе.

Во-первых, Стамбул примечателен тем, что располагается одновременно и в Европе, и в Азии. Таким образом, всего за несколько минут на пароме можно совершить путешествие с континента на континент. Сам же город размещается на живописных холмах, соответственно, здесь Вас ждут и перепады высот, и прекрасные виды на море.

Во-вторых, Стамбул или бывший Константинополь долгое время служил столицей Византийской и Османской империй. Здесь сохранилось огромное количество исторических достопримечательностей – собор Святой Софии, «Голубая мечеть», Дворец Топкапи и множество других интересных мест. В общем, посмотреть есть на что и, самое главное, получить от этого огромное удовольствие. И одной поездки, пожалуй, не хватит для того, чтобы осмотреть все самые крупные музеи и архитектурные памятники.


Наконец, Стамбул – это огромный современный мегаполис, предлагающий туристам самые разнообразные возможности для отдыха. Здесь мы практически не видели огромных блестящих небоскребов или трущоб для бедноты, как в любом другом крупном городе мира. Зато нас поразили великолепные мечети, красоты старинной архитектуры, мосты над Босфором и восточные базары. Понравился нам и местный колорит, гостеприимство и по-восточному неспешное течение жизни горожан. Но обо всем по порядку.

Как долетели

Как оказалось, добраться из Москвы в Стамбул особого труда не составляет. Регулярных рейсов из Москвы отправляется несколько каждый день. Полет занял чуть больше чем два с половиной часа. Наш самолет приземлился в аэропорту Ататюрк, откуда достаточно легко можно добраться до исторического центра города. Надо отметить, что в Стамбуле есть и другой аэропорт, который расположен не слишком удобно и оттуда Вам придется добираться только на такси. Мы слегка задержались на паспортном контроле в зале прилета, но все прошло благополучно.

От аэропорта Ататюрк отходит общественный транспорт, поэтому можно не тратиться на такси и воспользоваться им. Деньги можно быстро поменять все в том же аэропорту. Впрочем, мы предпочли все же отправиться до отеля на такси, тем более, что оно в Стамбуле стоит в общем-то недорого. Если, конечно, следить за тем, чтобы Вас не обдурили и не накрутили «счетчик».

Несколько слов надо сказать об отеле, в котором мы остановились. Изначально нам предлагали варианты гостиниц в разных районах города, в том числе в районе Лалели и Баязит. Изучив самостоятельно информацию в Интернете о Стамбуле, расположении достопримечательностей, мы решили остановить свой выбор на отеле, располагающемся в историческом районе Султанахмет, откуда буквально рукой подать до основных архитектурных памятников города, которые мы намеревались посмотреть.

Правда, нас пугали разговорами о том, что громкие крики моэдзина, призывающего каждое утро на молитву в мечеть, не дадут нам спать в гостинице. Но все оказалось не так уже страшно, и в Стамбуле мы спокойно спали до десяти – одиннадцати часов. Отель, в котором мы остановились, был небольшой и отличался весьма уютной, домашней обстановкой. В числе других постояльцев гостиницы была и одна молодая пара из России. Что нам понравилось, так это то, что отель располагался в очень тихом месте, и из него можно было за считанные минуты по небольшим улочкам добраться до центра Стамбула.

Достопримечательности, прогулки по городу

Еще в Москве мы наметили для себя несколько достопримечательностей Стамбула, которые нам хотелось обязательно посетить. И, конечно, первое место в этом списке принадлежало знаменитому собору Святой Софии. Этот древний храм является самым ярким представителем византийского зодчества.

Величественная христианская церковь после захвата Константинополя турками-османами в 1453 году была превращена в мечеть. Согласно преданию, султан Мехмед Фатих пришел в настоящий восторг от красоты собора Святой Софии, поэтому решил не уничтожать этот уникальный памятник архитектуры, а превратить его в мечеть.

Надо сказать, что и на нас собор Святой Софии произвел неизгладимое впечатление. Сегодня это уже не действующая мечеть, а чрезвычайно популярный музей, в чем мы смогли сразу же убедиться, увидев большую очередь из туристов перед входом в собор. Купив билет в кассе, мы оказались в самом храме. Первое, что нам бросилось в глаза внутри собора Святой Софии – это, конечно же, потрясающие орнаменты и мозаики, которые служат украшением храму. На них можно смотреть вечно…

Удивил и невероятный купол собора, до сих пор считающийся одним з самых совершенных и высоких во всем мире. А ведь храм был построен много сотен лет назад! Практически целый час мы ходили по главному пространству собора Святой Софии, восторгаясь величию этого древнего сооружения.

Прямо напротив собора Святой Софии располагается удивительный и одновременно очень странный архитектурный памятник. Это так называемая Цистерна Базилика – гигантский подземный резервуар, служивший для хранения воды в эпоху Византийской империи. Как нам объяснили, в далекие времена, когда Константинополю угрожали многочисленные захватчики, нужно было иметь большие запасы воды на случай осады города. Так и появилась Цистерна Базилика, в которой потолок резервуара поддерживается более чем тремя сотнями мощных колонн.

Водохранилище было способно вместить несколько десятков тысяч кубометров воды и активно использовалось вплоть до XVI века. С шумной улицы Стамбула мы вошли в это водохранилище и спустились по темной, мраморной лестнице вниз. Внутри Цистерна Базилика кажется таинственной и даже производит некое мистическое впечатление. Здесь достаточно прохладно, хотя вода осталась лишь на чисто символической высоте. Мы даже сумели разглядеть нескольких маленьких рыбок, которые плавали в чистой воде. Интересно выглядели колонны, подсвеченные искусственным освещением, и фрагменты старинных статуй, служащие опорами колонн.

Еще одним пунктом нашей туристической программы стало посещение дворца Топкапи, в котором в течение нескольких столетий жили правители Османской империи. В один из дней мы хорошо позавтракали и с утра пораньше решили отправиться во дворец, о красотах которого немного узнали еще в Москве. Дворец расположен на живописном холме, откуда открывается потрясающий вид на Босфор. В музейных экспозициях дворца Топкапи нашему вниманию были представлены предметы обихода султанов, оружие, посуда, различные предметы мусульманского искусства с характерной для них вычурностью и разнообразными украшениями.
Особую радость доставила нам прогулка по садам Топкапи. Здесь мы обнаружили трон султана Мурата IV, и террасу Богаз, расположенную перед дворцом Меджидие. Было просто восхитительно наблюдать с этой террасы за просторами пролива Босфор и Мраморного моря! Мы сделали на память несколько удачных снимков на фоне простирающихся морских пейзажей. Музейные залы дворца Топкапи и прилегающий к нему парк показались нам очень подходящими для неторопливых прогулок и спокойного времяпрепровождения.

Большую часть своего отпуска мы провели в прогулках по историческому центру города и его живописным окрестностям. В Стамбуле можно найти смотровые площадки со скамейками, откуда открываются завораживающие по своей красоте виды на Босфор, Золотой рог и Мраморное море. Большое впечатление произвели на нас и городские мосты, которые очень протяженные и широкие. С них тоже открываются удивительные виды на морские окрестности. Одним словом, прогулки по городу принесли нам массу положительных впечатлений даже несмотря на то, что пришлось изрядно походить пешком, ведь весь Стамбул стоит на холмах.

Кулинарные наслаждения

Что особенно понравилось в Стамбуле, так это изобилие уютных забегаловок и кафе, где предлагают разнообразные мясные блюда, напитки и, конечно же, различные сладости. Местная пахлава – это просто объеденье, она буквально тает во рту. Конечно, гастрономические изыски в Стамбуле удовольствие не из дешевых, но всегда можно выбрать подходящий вариант кафе или ресторана, причем в самом центре города.

Один раз мы прогулялись по набережной Босфора к знаменитому рыбному рынку, где на прилавках выложено огромное количество свежей рыбы, кальмары, камбала, осьминоги и другие морские деликатесы. Тут же продаются вкуснейшие мидии с лимоном и рисом. Рыбу могут пожарить прямо у Вас на глазах и добавить к ней хлеб, лук, салат и приправу. Мы попробовали и нам очень понравилось.

Отдельно нужно сказать о чае. Его в Стамбуле предлагают в миниатюрных рюмках. Мы заметили, что в Турции можно сказать культ чая. В какую бы забегаловку мы не заходили, нам сразу же предлагали чай. Если же мы его не заказывали, то создавалось впечатление, что хозяева как будто удивлялись этому и выглядели так, словно оставались на нас в обиде. Выпить черного или яблочного чаю из тончайших стаканчиков можно в любой местной забегаловке, а за одно приятно и перекинуться несколькими словами с хозяином, даже если он не понимает английского.

А вот кофе в Стамбуле, по нашим наблюдениям, не слишком жалуют. Кофе нам подавали очень крепкий и не всегда высокого качества. Что трудно найти в Стамбуле, так это дешевого алкоголя, поскольку цены на въездную алкогольную продукцию здесь очень высокие. Впрочем, для нас это не стало проблемой, потому как мы прекрасно обходились и без него.

Впечатления о поездке

Общие впечатления от поездки в Стамбул, конечно, положительные. Стамбул – это и красота старинных памятников архитектуры, и потрясающие виды на морские просторы, и отличные возможности как для экскурсионного, так и для развлекательного отдыха. Безусловно, еще до поездки сюда мы прекрасно знали о том, что в этом городе много интересных исторических достопримечательностей. Но Стамбул, прежде всего, ассоциировался у нас с популярными шоп-турами, несмолкаемым шумом, присущим огромному мегаполису, назойливыми продавцами, пристающими на улицах и буквально затаскивающих руками туристов в свои магазины.

Но в реальности перед нами предстал вполне европейский город, где местные жители гостеприимно встречают туристов из любой страны, а качество сферы обслуживания находится на самом высоком уровне. Люди, встречавшиеся нам в Стамбуле, были очень любезными и радушными. Возможно, это связано с постепенной европеизацией Турции, изменением менталитета и важностью туристической составляющей в экономике страны.

Оказались полностью развенчанными и наши стереотипы относительно кофе. Оказалось, что кофе в Турции не особенно и жалуют, предпочитая этому напитку чай. К сожалению, нам не хватило времени, чтобы осмотреть все достопримечательности и красоты Стамбула — Археологический музей, Золотые ворота, акведук Валента, Принцевы острова и многое другое. Что ж, это будет еще одним отличным поводом вернуться сюда снова.