Остров Шри-Ланка, расположенный в Индийском океане, недалеко от южных берегов Индии – это сказочное место с песчаными пляжами, лазурными морскими водами, ниспадающими водопадами, кокосовыми рощами и затерянными в облаках горными вершинами. Шри-Ланка – это также руины древних городов, буддийские храмы, уникальные архитектурные памятники и национальные парки. Многие приезжают сюда, чтобы комфортно отдохнуть на морском побережье, другие – за экзотикой или духовным просветлением.

Не стоит забывать, что Шри-Ланка является центром мирового буддизма. На острове всегда царит атмосфера благожелательности и умиротворенности, навеянная глубоким многовековым влиянием буддийского учения. Чтобы почувствовать эту незабываемую атмосферу и познакомиться с богатыми культурными традициями острова, стоит отправиться на Шри-Ланку в августе. Именно в это время в городе Канди в храме Далада Малигава, где хранится главная реликвия буддизма, проводится праздник в честь «Зуба Будды».

Тропический остров в Индийском океане, который сама природа наделила невероятной красотой, вплоть до 1972 года носил название Цейлон. Настоящим символом острова является знаменитый на весь мир цейлонский чай, который выращивается в долинах, защищенных горными вершинами от северных ветров. Только посетив Шри-Ланку, Вы сможете побывать на чайной плантации и попробовать чашечку настоящего свежего цейлонского чая. Остров богат не только обширными чайными плантациями, Шри-Ланка славится своими богатейшими месторождениями драгоценных и полудрагоценных камней, включая голубые и звездные сапфиры, рубины, топазы, лунные камни, цирконы, гранаты и аметисты. Многие из этих природных сокровищ использовались при украшении многочисленных храмов и дворцов, расположенных на острове.

Впрочем, главное, что интересует многих туристов в Шри-Ланке – это потрясающий пляжный отдых и богатый подводный мир окрестностей острова. Великолепные песчаные пляжи протянулись здесь золотистой каймой на сотни километров. Они утопают в зелени пальм и лиан, украшающих побережье. Комфортному пляжному отдыху способствуют кристально чистые, голубые воды Индийского океана.

Пляж в Негомбо
Пляж в Негомбо. S Baker / Foter / Creative Commons Attribution 2.0 Generic (CC BY 2.0)

Теплая погода на Шри-Ланке стоит практически 365 дней в году, отдыхать на побережье можно в любое время года. На основе многочисленных пляжей вдоль побережья были организованы прекрасные курорты и современные туристические комплексы. Считается, что самые лучшие пляжи Шри-Ланки находятся на побережье от Негомбо до Тринкомали.

Для любителей дайвинга остров представляет огромный интерес. Им лучше всего отправиться в город Хиккадува на юге Шри-Ланки, ведь его называют «Заповедником кораллов». Здесь на побережьетуристов ждет множество тропических рыб самых невообразимых расцветок и таинственные коралловые рифы. В городе работает огромное количество дайвинг-центров, обслуживающих как простых любителей подводного плавания, так и профессионалов. Помимо дайвинга, путешественникам предлагаются самые  разнообразные развлечения на воде – от катания на водном мотоцикле до серфинга. Также можно организовать четырехчасовую морскую прогулку, в которой у Вас будет возможность познакомиться с такими обитателями подводного мира, как дельфины, синий кит или морские свиньи.

Ланкийский рыбак с уловом
Ланкийский рыбак с уловом. springm / Markus Spring / Foter / Creative Commons Attribution-NonCommercial-ShareAlike 2.0 Generic (CC BY-NC-SA 2.0)

В Шри-Ланке можно удачно совместить отдых на морском побережье с увлекательной экскурсионной программой. Благо на острове расположено множество исторических достопримечательностей и священных мест, связанных с именем Будды. Прежде всего, рекомендуется побывать в двух древних столицах острова — Анурадхапуре и Полоннаруве. Город Анурадхапура знаменит своими многочисленными храмами, каменными статуями и самым старым на острове деревом, под которым, согласно преданиям, Будда достиг полного озарения. Украшением города является монастырский комплекс Абхаягири и священные буддийские дагобы (ступы), которые по своим размерам могут вполне конкурировать со знаменитыми египетскими пирамидами.

Еще одна древняя столица Шри-Ланки – Полоннарува. Этот город был основан португальскими колонистами, захватившими остров, но после освобождения Шри-Ланки от европейских захватчиков он стал столицей здешнего государства.  Главной достопримечательностью древнего города является величественный храм Гал Вихара, а также четыре исполинских статуи Будды, высеченных прямо в скальном массиве. Также заслуживают внимания руины древней ирригационной системы, построенной восьмисот лет назад и включавшей в себя искусственные озера и бассейны, сохранившиеся до наших времен.

Мечеть Jami Ul Alfar
Мечеть Jami Ul Alfar в Коломбо. mckaysavage / Foter / Creative Commons Attribution 2.0 Generic (CC BY 2.0)

Современной столицей островного государства является город Коломбо, знакомство с которым также доставит Вам массу положительных эмоций. В Коломбо сохранились многочисленные особняки колониальной архитектуры XVIII – XIX веков, также город примечателен роскошным Президентским дворцом и своими живописными парками с тенистыми аллеями. На сегодняшний день столица Шри-Ланки, основанная арабскими торговцами, превратилась в один из крупнейших портовых городов Индийского океана.

Сигирия
Сигирия. james_gordon_losangeles / Foter / Creative Commons Attribution-NonCommercial 2.0 Generic (CC BY-NC 2.0)

На острове Шри-Ланка также нельзя обойти вниманием Сигирию – «Львиную гору», на вершине которой был выстроен уникальный королевский дворец-крепость царя Кассиапы с богатым внутренним убранством. У подножья Сигирии стоит полюбоваться на «водяные сады», являющиеся самыми древними в Азии. Недалеко от «Львиной горы» находится удивительный комплекс пещерных храмов Дамбулла с огромным количеством статуй Будды, скрытых в недрах земли.

Сигирия
Сигирия. james_gordon_losangeles / Foter / Creative Commons Attribution-NonCommercial 2.0 Generic (CC BY-NC 2.0)

Но настоящей «жемчужиной» острова Шри-Ланка, по-праву, считается древний город Канди, с 1540 года являвшийся резиденцией сингальских королей вплоть до захвата острова английскими войсками. Канди лежит в изумительной горной долине, по склонам окрестных горных вершин разбросаны чайные плантации и фабрики. Визитной карточкой города, да и всего острова Шри-Ланка является местный храм «Священного Зуба Будды» («Далада Малигава»). Это изящное и величественное сооружение с восьмиугольной башней в центре было построено в первой половине XVIII столетия.

Рядом с храмом располагается небольшая дагоба или буддийские ступы. Внутреннее убранство храма с драгоценными камнями и красивейшими фресками буквально поражает воображение. На фресках изображены все двадцать четыре Будды, то есть все его предыдущие воплощения. Храм Священного Зуба Будды оберегает главную национальную святыню. В постоянно охраняемом хранилище, в особом ковчеге, который состоит из семи золотых, вложенных друг в друга сосудов, находится легендарный «Зуб Будды». Дважды в день эту реликвию  орошают водой из золотых кувшинов.

Канди. Храм Зуба
Канди. Храм Зуба. mckaysavage / Foter / Creative Commons Attribution 2.0 Generic (CC BY 2.0)

Иностранцам священный зуб никогда не показывают. Да и, в целом, очень немногим дарована великая честь увидеть эту уникальную реликвию. В тех редких случаях, когда людям все-таки демонстрируют «Зуб Будды», его укладывают в особую золотую петлю, которая выходит из центра золотого лотоса.

Согласно преданиям, во время кремации тела Будды один из его последователей извлек из погребального костра зуб Будды и сохранил его как бесценную реликвию. Считается, что зуб обладает магической силой:  тому, кто им обладает, будет принадлежать  власть. Поэтому «Зуб Будды» в течение многих столетий находился в Индии в одном из буддийских храмов, он принадлежал королевской династии.

Однако через несколько веков в Индии началась междоусобная война и правитель Калинги, который терпел поражения в войнах с противниками буддизма, решил отправить святыню на остров Цейлон, опасаясь за судьбу своей страны и священной реликвии. Как гласит легенда, его дочь спрятала «Зуб Будды» в своей пышной прическе и таким способом переправила на остров. Первоначально зуб хранили в городе Анурадхапуре, после чего перенесли в Полоннаруву, а в начале XVIII века он оказался в Канди, где специально для священной реликвии и был построен храм ДаладаМалигава. Поэтому этот храм сегодня является одним из главных мест паломничества для сотен тысяч буддистов.

В честь «Священного Зуба Будды» на острове Шри-Ланка уже несколько сот лет ежегодно проходит праздник под названием Эсала Перахера. Эсала — это название месяца индийского лунного календаря, который приходится на июль –август, то есть период  муссонных дождей и ожидания богатого урожая. Перахара означает нечто вроде привычного нам христианского крестного хода. Национально-религиозный праздник «Зуба Будды» на острове Шри-Ланка длится в течение четырнадцати дней и достигает своей кульминационной развязки  в августовское полнолуние.

В эти две недели в городе Канди проходит торжественная процессия, во время которой по улицам города проносят «Зуб Будды» — ту самую священную реликвию, хранящуюся в храме Далада Малигава. Праздник начинается наутро после новолуния церемонией кап. Доверенное лицо (капурала) находит дерево эсала, все пространство вокруг дерева он окуривает и обрызгивает душистой водой. Далее капурала зажигает у корней дерева светильник с девятью фитилями, кладет рядом девять цветков и девять листьев бетеля – все это в честь девяти небесных тел. После этого он облачается в белые одежды, срубает дерев эсала, обрубая ему сучья и распиливая ствол на четыре части. Из этих частей впоследствии вытесываются колонны или капы, которые устанавливают в храмах богов-покровителей.

Храм Зуба
Храм Зуба. m?op pla?er / Foter / Creative Commons Attribution-ShareAlike 2.0 Generic (CC BY-SA 2.0)

Во время праздника вокруг храмов проходят торжественные процессии, а в самих буддийских монастырях совершаются молебны. Главное событие праздника «Зуба Будды» — это шествие слонов в великолепном праздничном убранстве (их бивни украшены серебром). Пожалуй, нигде еще в мире Вы не увидите такое количество слонов в одном месте, как во время праздника Эсала Перахера. Один из слонов, «королевский», несет на своей спине ларец со «Священным Зубом», за ним по улицам города неторопливо вышагивают еще несколько десятков животных. Это потрясающее зрелище, которое всегда вызывает огромный восторг у туристов, приезжающих на праздник со всего мира.

Вокруг слонов теснятся люди с барабанами, флейтами и другими музыкальными инструментами, создающими невероятную атмосферу праздника. Тут же несутся в неистовом танце плясуны и танцоры, костюмы которых увешаны колокольчиками. Замыкает всю эту торжественную процессию толпа паломников. Церемония заканчивается выливанием священной воды, сохранявшейся в храме с прошлогодней церемонии, и набиранием свежей из кандийского озера. По народным поверьям, вода, набранная во время праздника ЭсалаПерахера из местного озера, обладает волшебной силой и излечивает от многих недугов.

Нужно отметить, что праздник Эсала Перахера носит скорее национальный, а не религиозный характер. Современные праздничные мероприятия, устраиваемые каждый год на острове Шри-Ланка, уже  мало связаны с буддийскими идеалами и являются, скорее, сугубо мирским делом, что на самом деле еще больше притягивают сюда туристов. Раньше праздник Эсала Перахера, история которого восходит к IV веку нашей эры, был довольно скромным и неприметным. Но в наши дни он превратился в пышный и незабываемый фестиваль, как для местного населения, так и для иностранцев.

Туристы, приезжающие на остров Шри-Ланка в августе, могут полюбоваться на шествие богато украшенных слонов, зажигательные танцы, фейерверки и религиозные церемонии. Это возможность погрузиться в атмосферу совершенно экзотической для любого европейца культуры с ее невероятным магнетизмом и волшебством.