Уэльс – это историческая область, входящая в состав Соединенного Королевства и расположенная на юго-западе страны. Путешествие по Уэльсу предполагает знакомство с великолепными природными ландшафтами, которыми так славится этот удивительный край. Потрясающе красивые горы, каменистые утесы, живописные лесные рощи и морское побережье с заливами и песчаными бухтами – всем этим может похвастаться Уэльс.

Но главное наследие Уэльса – это бесчисленное количество замков и интересных исторических достопримечательностей, которые привлекают внимание туристов. Несмотря на то, что это небольшое княжество было завоевано королем Эдуардом I еще во второй половине XIII века, жители Уэльса сумели до наших дней сохранить свой древний язык и культурные традиции. Поближе познакомиться с валлийцами сегодня имеет возможность каждый желающий. Поездка в Уэльс точно не оставит равнодушными всех любителей экскурсионного отдыха и изумительной природы.

Замки и другие достопримечательности Уэльса

Уэльс справедливо называют «страной замков», ведь по количеству замков, разбросанных на здешних холмистых просторах, этот край может поспорить с любым другим, в том числе с историческими областями Англии или Франции. Основную часть старинных замков Уэльса составляют величественные сооружения так называемого «оборонительного кольца», построенного во времена короля Эдуарда I.

Замок Dolwyddelan. Автор фото: Nigel Homer / Foter / CC BY-SA

Конечно, отправившись в Уэльс в мае, нельзя не посетить многочисленные средневековые замки, окутанные романтической атмосферой и имеющие собственную историю. Прежде всего, стоит посетить замок Карнарвон, расположенный на южной оконечности пролива Менай, который отделяет остров Англси от Северного Уэльса. Это мрачное сооружение является одной из самых впечатляющих оборонительных крепостей во всей Европе. Именно замок Карнарвон по задумке короля Эдуарда I должен был стать оплотом английской монархии на захваченной территории и обеспечить контроль морского пути между Западным и Северным Уэльсом. Поэтому замок был превращен в неприступную крепость с девятью массивными башнями, укрепленными воротами и мощными наружными стенами, толщиной до шести метров. Величественная цитадель хорошо сохранилась до наших времен и является популярным местом паломничества туристов.

Другой не менее интересный замок — это Конуэй. Строительство этого габаритного замка на скалистом выступе, омываемым течением реки Конуэй, началось в 1283 году при Эдуарде I. Легендарная постройка с 22-мя башнями и тремя укрепленными воротами производит неизгладимое впечатление. За свою многовековую историю замок Конуэй пережил не одну осаду. Сегодня он полностью открыт для посещений.

В центральной части Уэльса заслуживает внимания старинный замок Харлех, который возвышается над морем на высоком скалистом утесе. Построенный в период второй кампании по завоеванию Уэльса, замок Харлех был ареной кровопролитных боев между Алой и Белой Розой. Долгое время он находился под контролем представителей партии Ланкастера, пока в 1468 году после семилетней осады не был захвачен сторонниками Йорка. Этот замок с огромными круглыми башнями являлся свидетелем многих исторических событий.

На юге Уэльса рекомендуется обязательно посетить средневековый замок Раглан, строительство которого было задумано валлийским рыцарем сэром Вильямом Томасом, сражавшимся в рядах короля Генриха V. Центральной частью замка является знаменитая Желтая башня Гвента, горделиво возвышающаяся над сельской местностью. Башня окружена рвом и дополнительной стеной, поднимающейся прямо над уровнем воды.

Замок Caernarfon. Автор: Herbert Ortner / Foter / CC BY

Перечислять старинные замки, которые стоит посетить в Уэльсе, можно практически до бесконечности, настолько велико их количество. Напоследок, стоит упомянуть средневековый замок с необычным названием Бомарис, что в переводе с французского означает «Прекрасное болото». Этот замок находится на острове Англси, на северо-западе Уэльса. Он также входил в «оборонительное кольцо», заложенное по приказу короля Эдуарда I, стремившегося закрепить власть Англии в новых владениях. Обращает на себя внимание высокая обороноспособность этого замка с пятиметровым рвом, мощными крепостными стенами и зубчатыми башнями, а также укрепленными воротами. Глядя на замок Бомарис, хорошо сохранившийся до нашего времени, можно представить себе настоящую европейскую крепость XIII века с максимальным для того периода уровнем защиты

Уэльс знаменит не только своими средневековыми замками, но и маленькими деревушками и городками, которые несут в себе память о тех или иных страницах истории. Например, стоит посетить самый маленький кафедральный город Великобритании – Сент-Дэйвидз, где находится потрясающий собор постройки XII века. В соборе хранятся мощи Святого Дэйвида, считающегося небесным покровителем Уэльса.

Безусловно, ни одна экскурсионная поездка в Уэльс не может обойтись без посещения столицы этой области Великобритании – города Кардифф. Это дружелюбный, уютный город с зелеными парками, восхитительной гаванью, бурной развлекательной жизнью с многочисленными ресторанами и ночными клубами. Интересно, что на месте Кардиффа еще в древние времена располагался укрепленный лагерь римских легионеров.

Центральная библиотека Кардиффа. Автор фото: Wojtek Gurak / Foter / CC BY-NC

С римлянами непосредственно связана и одна из главных достопримечательностей столицы Уэльса — Кардиффский замок. Дело в том, что этот замок был построен еще древними римлянами в качестве оборонительного сооружения для контроля за доступом к морю. Впоследствии он оброс каменными стенами и в XIX столетии был перестроен уже в своеобразный викторианский особняк, выполненный в неоготическом стиле. Впрочем, остатки римской стены можно увидеть здесь и сегодня. Внутри замка поражают воображение интерьеры комнат, богато украшенные фресками, витражами, мрамором и украшениями из золота. Причем каждое помещение имеет свои неповторимые интерьеры, в том числе выполненные в классическом итальянском и арабском стиле.

Любителям искусства рекомендуется совершить экскурсию в Национальный музей Уэльса в Кардиффе, где представлены работы таких выдающихся мастеров прошлого, как Ренуар, Боттичелли, Тьеполо, Тернер, Гейнсборо, Ван Гог и Сезанн. Из современных достопримечательностей столицы Уэльса большой популярностью у туристов пользуется стадион Millennium (стадион Тысячелетия), построенный в 1999 году специально для проведения Кубка мира по регби. На этом роскошном стадионе с уникальной раздвижной крышей могут уместиться одновременно более 80-ти тысяч человек.

А вот к числу самых старых зданий Кардиффа относится церковь Иоанна Крестителя, построенная еще в XV веке. Знакомство с историческими достопримечательностями Кардиффа можно совместить с легкой прогулкой по живописному парку Катэй, обильно украшенного скульптурой и причудливыми архитектурными сооружениями.

Национальные парки

Помимо своих культурных и исторических достопримечательностей, Уэльс привлекателен потрясающей природой. Недаром значительная часть этой провинции Великобритании имеет статус Национального парка. Уэльс действительно поражает разнообразием природных ландшафтов — от побережья острова Англси со скалистыми бухточками до величественных горных вершин Северного Уэльса. Кстати, горы занимают большую часть территории Уэльса. Недаром самым популярным у туристов природным парком является «Сноудония», в котором находится гора Сноудон высотой 1068 метров. Этот парк представляется прекрасным местом для пеших прогулок, ведь здесь расположено множество горных озер, таинственных подземных пещер, водопадов и стремительных рек. Любители альпинизма часто приезжают сюда, чтобы попробовать свои силы на местных скалах. Знаменитую сеть пешеходных маршрутов дополняет специальная горная железная дорога.

Автор фото: OneEighteen / Foter / CC BY-NC

Другой популярный национальный парк Уэльса – это приморский парк Пемброкшир-Кост, протянувшийся практически через все морское побережье. Для туристов здесь также устроены удобные пешеходные маршруты. Само побережье в теплое время года является местом паломничества любителей водных видов спорта, в частности серфинга и виндсерфинга.

Среди природных достопримечательностей Уэльса также известны Национальные ботанические сады, раскинувшиеся на территории в более чем двести гектаров. Здесь можно посетить классические сады и оранжереи, где выращиваются самые разнообразные растения.

Около Llangollen, Denbighshire, Wales. Автор фото: Vertigogen / Foter / CC BY-NC-SA

Во всех природных парках Уэльса Вы можете освоить технику верховой езды и прогуляться на лошадях. Здешние холмистые луга с зарослями вереска традиционно привлекают внимание любителей велосипедного спорта и гольфа. В Уэльсе организовано несколько сотен полей для гольфа. Таким образом, отправившись в эту область Великобритании, Вы сможете не только посетить прекрасные исторические и природные достопримечательности, но и заняться велосипедным спортом, освоить гольф или верховую езду.

Совмещение классического экскурсионного отдыха с возможностью просто комфортно отдохнуть на лоне природы – одно из несомненных преимуществ Уэльса для любого туриста. Здесь, глядя на величественные средневековые замки, стоящие на фоне сказочных горных вершин и морских заливов, невольно всплывают в памяти легенды о короле Артуре и рыцарях Круглого стола, знакомые нам с детства.

(при цитировании или копировании активная ссылка обязательна)