Хотелось бы поделиться своими впечатлениями о поездке в столицу Соединенного Королевства. Лондон имеет многовековую историю, первыми поселенцами этого города были римляне. Именно они во главе с императором Клавдием основали здесь большое поселение Лондиниум, ставшее столицей римской Британии. Впоследствии Лондон пережил и грабительские набеги кельтов и викингов, и мощные пожары, и бубонную чуму, и мощные воздушные бомбардировки. Тем не менее, он безраздельно находился под управлением Англии.

Сегодня Лондон представляет собой современный космополитный город, где проживают люди различных культур и национальностей. Лондон превратился в один из самых крупных финансовых центров мира, в котором традиции соседствуют с передовыми течениями и чрезвычайно энергичной жизнью. В этом городе огромное количество культурных и исторических достопримечательностей, музеев и художественных галерей. Хоть один раз побывать в Лондоне стоит, наверное, каждому человеку. К счастью, нам выпала такая возможность.

Экскурсия по Лондону

После прилета в лондонский аэропорт мы взяли такси, чтобы быстро добраться до нашей гостиницы, расположенной недалеко от центра города. Хотя можно было и сэкономить, воспользовавшись здешним метро. Гостиницу мы забронировали заранее через Интернет. Надо сказать, что проживание в Лондоне отнюдь не дешевое, но мы все же смогли выбрать приемлемый по деньгам вариант.

Изучать достопримечательности столицы Великобритании мы изначально решили без гида или экскурсовода, просто прогуливаясь по центру городу. Уже на следующий день мы встали пораньше и отправились на свою первую прогулку по Лондону. Впрочем, практически все последующие дни мы также посвятили осмотру городских достопримечательностей. Итак, где же мы успели побывать?

Начали мы с осмотра знаменитого Букингемского дворца — официальной резиденции британских монархов и, в частности, королевы Елизаветы II. Во дворце размещаются залы для официальных церемоний и приемов, а также кабинеты для многочисленных придворных и служащих. Очень запоминающейся и интересной выглядит церемония смены караула у Букингемского дворца, проходящая здесь каждый день при стечении туристов и зевак. Мы также зашли в Королевскую галерею, расположенную в западной части Букингемского дворца. Здесь выставлены разнообразные произведения искусства из богатой королевской коллекции.

В этом же районе Лондона находится и Вестминстерское аббатство — одна из главных достопримечательностей столицы Соединенного Королевства. Вестминстерское аббатство представляет собой старинную готическую церковь, получившую свой современный облик к середине XV столетия. Практически все правители Англии короновались именно в Вестминстерском аббатстве. В нем же могущественные британские монархи находили свое вечное упокоение. По сути, это символ и главное святилище нации. В Вестминстерском аббатстве есть и своеобразный «Уголок поэтов», где покоится прах многих знаменитых английских писателей.

Для нас же самой узнаваемой достопримечательностью Лондона являлся Биг Бен, мимо которого мы, конечно, не могли пройти. В этом мы были не одиноки – эту башню с часами и колоколом уже фотографировало на память множество туристов, как и мы приехавших познакомиться со столицей Великобритании. Часы Биг Бена ведут счет времени с далекого 1859 года.

На северном берегу Темзы расположено еще одно легендарное здание – лондонский Тауэр, основанный по преданию самим Вильгельмом Завоевателем. Именно он распорядился выстроить оборонительные сооружения для устрашения покоренных англичан. Эта древняя крепость, окруженная рвом, считалась одной из самых неприступных крепостей в Европе. На протяжении своей историей лондонский Тауэр служил и дворцом, и мрачной тюрьмой, и сокровищницей, и даже обсерваторией. Сегодня же Тауэр превратился в одну из самых популярных достопримечательностей английской столицы. Настоящим символом Лондона можно назвать и знаменитый Тауэрский мост, который нам показался очень величественным, строгим и в тоже время немного мрачноватым. В вечернее и ночное время мост искусно подсвечивается, становясь более элегантным и красивым.

Мы посетили главный протестантский храм Лондона — Собор Святого Павла, задуманный как бы в противовес монументальному католическому храму Святого Петра в Риме. Собор производит неизгладимое впечатление своими совершенными пропорциями и прекрасными архитектурными формами. Может быть, его декоративное убранство не содержит много скульптурных элементов или позолоты, но, в принципе, это особенность всех протестантских храмов и церквей. В склепе Собора Святого Павла находятся могилы таких известных людей, как адмирал Нельсон, главный архитектор храма Сен — Пол Кристофер Рен и герцог Веллингтон.

Не обошли мы своим вниманием и музеи Лондона. Их, правда, здесь огромное количество. Нам же удалось заглянуть только в два — Британский музей и музей Мадам Тюссо. Что касается Британского музея, то это настоящая сокровищница древностей, произведения прикладного искусства различных эпох, редчайших предметов искусства и быта. Чтобы познакомиться со всеми выставленными экспонатами этого крупнейшего музея, конечно, потребуется не один день.

Между прочим, Британский музей был основан еще в 1753 году. Для нас стало приятной неожиданностью, что музей не берет платы за вход, только какие-либо временные выставки требуют отдельной платы. По сравнению с тем же Эрмитажем, где плата за вход даже для российских туристов не так уж мала, это просто настоящая сказка. Мы успели прогуляться только по некоторым залам Британского музея, где собраны экспонаты, относящиеся к эпохе Древней Греции и Римской империи.

Музей восковых фигур мадам Тюссо также является одним из самых посещаемых и знаменитых в Лондоне. Нам очень понравилось прогуливаться по его залам и смотреть на фигуры известных политиков, актеров, спортсменов, музыкантов и художников. Действительно поразительное сходство и незабываемая экскурсия сквозь историю!

Очень нам понравилось гулять по Гайд-парку, это прекрасное место для отдыха в оживленном и бурном мегаполисе. Здесь, кстати, расположены манежи и конюшни. Можно просто прокатиться на лошади по парку или даже профессионально позаниматься с инструкторами.

В один из своих последних дней пребывания в столице Соединенного Королевства мы решили отправиться на колесо обозрения – так называемый «Лондонский Глаз» (London Eye). Это колесо обозрения достигает в высоту более ста тридцати метров. Мы поднялись высоко над Темзой и смогли восхититься великолепными видами наиболее интересных мест Лондона. Этот получасовой полет над Лондоном запоминается надолго.

Шоппинг в Лондоне

Хотя Лондон – это отнюдь не дешевый город, посещение здешних магазинов и супермаркетов все же доставляет большое удовольствие. Впрочем, для того, чтобы получить самые положительные впечатления от покупок в Лондоне, стоит отправляться по магазинам в сезоны распродаж. Такие распродажи, как и по всей Европе, проводятся в рождественские каникулы и где-то в середине лета. В этот период жители британской столицы и гости города толпами устремляются в магазины, где цены на вещи снижаются на 50 – 70 процентов. С точки зрения богатства выбора и шоппинга, Лондон, наверное, ни в чем не уступает Парижу или Милану.

Мы прогулялись по самым популярным местам для шоппинга в столице Соединенного Королевства. Это, прежде всего, район Вест-Энд, где от обилия торговых центров, магазинчиков и бутиков буквально разбегаются глаза. Наиболее оживленной улицей в этом районе является Оксфорд Стрит. В суете и постоянном шуме здесь работают около трехсот магазинов, в том числе универмаги Selfriges, John Lewis, Allders и Debenhams. Большой популярностью пользуется и магазин Topshop, где представлены стильные, модные вещи известных дизайнеров по вполне демократичным ценам.

Еще один отличный район для совершения покупок в Лондоне – это Ковент Гарден. Здесь работают модные бутики, косметические магазины, салоны женской и мужской одежды. На главной улице британской столицы – Пикадилли – также немало всего интересного. На Пикадилли располагаются такие крупные магазины, как Fortnum & Mason и Simpsons. Вообще же, как показала наша прогулка по щоппинг местам в Лондоне, здесь можно приобрести достаточно дешевые и в тоже время качественные вещи известных брендов.

Рестораны и лондонские пабы

Свой отдых в Лондоне мы разнообразили походами в рестораны, небольшие забегаловки и пабы. Надо сказать, что ресторанов в британской столице очень много – что называется на любой вкус и кошелек. Настоящая британская кухня на нас особого впечатления не произвела. Традиционные британские блюда нам показались достаточно пресными и не слишком оригинальными.

Но Лондон отличается как раз своим космополитизмом во многих областях жизни, в том числе и по отношению к кулинарии. Поэтому в столице Соединенного Королевства можно найти прекрасные рестораны, готовящие блюда французской, итальянской, японской, индийской, африканской и даже русской кухни. В этом смысле Лондон представляется отличным местом для тех, кто любит вкусно поесть. Мы несколько раз заходили в итальянские пиццерии и французские кафе-кондитерские, которые встречаются здесь буквально на каждом шагу.

А вот атмосфера традиционных лондонских пабов нам пришлась по вкусу. Эти питейные заведения имеют многовековую историю. Для жителей Туманного Альбиона они превратились в такие общественные клубы, где можно собраться с друзьями, выпить в приятной компании и поговорить. Лондонские пабы – это, как правило, небольшие заведения с колоритными названиями и большим ассортиментом напитков. Здесь можно заказать практически любой напиток – от сильно алкогольных коктейлей до обычной чашки кофе.

Еда в лондонских пабах очень простая, обычно что-то типа «фиш-энд-чипс» или картофельного пудинга. Наиболее известные и популярные лондонские пабы расположены в районе Сохо, где любят отдыхать поклонники богемных развлечений. Не скроем, было очень приятно вечерами коротать свое время в лондонских пабах – расслабляющая атмосфера, доброжелательная публика и хорошие напитки.

Наш визит в Лондон, конечно, очень отложился в памяти. Это невероятно благоустроенный и радушный город, в котором с первых же минут своего пребывания чувствуешь себя очень комфортно. В Лондоне множество самых замечательных мест для экскурсий и просто неспешных прогулок. В вечернее и ночное время жизнь города только оживает, можно пойти отдохнуть в один из английских пабов или ночных клубов, располагающихся в любом районе Лондона. Из столицы Соединенного Королевства мы приехали в Россию с чемоданом, набитым покупками, и множеством самых приятных впечатлений.