Столица Каталонии, Барселона, расположена на северо-востоке Пиренейского полуострова, на побережье Средиземного моря. Честно говоря, этот потрясающий город мы хотели посетить уже давно и, к счастью, нам, наконец, представилась такая возможность. Второй по численности город Испании на самом деле является одним из старейших в Европе. Барселона известна своим культурным и историческим наследием. Сегодня Барселона способна предложить туристам множество самых разнообразных мест для интересных экскурсий и отдыха.

 Отправляясь в Барселону, мы точно знали, что нас ждет знакомство со старинными зданиями и храмами, оживленными площадями и улицами. Барселона в нашем представлении всегда была наделена определенным духом свободы и своеобразным шармом. Не секрет, что этот город очень любим музыкантами, представителями искусства и культуры. Здесь множество музеев, благо жители города всегда отличались страстью к собранию различных коллекций. Для нас же преимущество отдыха в Барселоне заключалось еще и в том, что в столице Каталонии можно прекрасно совместить увлекательные экскурсии с пляжным отдыхом и шоппингом.

Достопримечательности Барселоны

Добраться в Барселону из Москвы или Санкт-Петербурга не составляет особого труда благодаря налаженному авиасообщению. Мы разместились в уютном трехзвездочном отеле города. Нас порадовал и уровень сервиса, и атмосфера теплоты и радушия, в которую мы сразу же окунулись по прибытии в гостиницу. Персонал оказался весьма радушным и внимательным. Впрочем, долго задерживаться в отеле мы были не намерены и в первый же день отправились на прогулку по центру города. Конечно, чтобы изучить все достопримечательности Барселоны, одной туристической поездки мало. Тем не менее, нам удалось осмотреть многие известные места и памятники архитектуры.

В Барселоне ходят двухэтажные туристические автобусы с открытым верхом, которые охватывают своими маршрутами основные достопримечательности города. Такой автобус делает остановки в наиболее интересных местах, где можно выйти и осмотреть то или иное старинное здание. Потом мы садились на следующий автобус и, таким образом, продолжали свою обзорную экскурсию по городу. Все очень здорово продумано для туристов и максимально удобно. Перемещаться по Барселоне можно и на метро, благо ориентироваться в нем несложно даже иностранцу.

Готический квартал

В столице Каталонии мы побывали в знаменитом Готическом квартале, представляющим собой самую старую часть города. Здесь в древние времена располагалось римское поселение Барсино. В Готическом квартале очень много интересных средневековых зданий, узких и темных улочек, маленьких лабиринтов. В этом старинном центре Барселоны мы повстречали немало уличных художников  и артистов, всех влечет сюда неповторимая богемная атмосфера.

В Готическом квартале располагается и одна из главных достопримечательностей Барселоны —  великолепный Кафедральный собор, который в течение столетий несколько раз достраивался и видоизменялся. Свой современный, очень узнаваемый облик храм принял уже в конце XIX века, когда его шпиль и фасад были выполнены в неоготическом стиле. Собор поразил нас своей строгостью, гармоничными пропорциями, многоцветной гаммой украшений. Внутри под главным алтарем храма располагается склеп Святой Евлалии, покровительницы города. Очень нам понравилась  капелла дель Санто Кристо де Лепанто, считающаяся образцом готического искусства.

Кафедральный собор

Практически в каждом крупном европейском городе есть своя центральная улица-символ. В Питере – Невский проспект, в Париже – Елисейские поля, в Лондоне – Пикадилли. Есть такая улица и в Барселоне, и называется она Ла Рамбла. Пешеходная улица Ла Рамбла начинается на площади Каталонии, спускается практически прямо к морю и заканчивается площадью Порта де ла Пау, где установлен памятник Христофору Колумбу. Чугунная скульптура адмирала в восьмиметровую высоту является творением скульптора Рафаэля Атче. Ла Рамбла, конечно, очень живописна, благодаря тому, что вся засажена платанами, на ней множество кафе, сувенирных лавок, а также уличных музыкантов и актеров, играющих роль забавных живых скульптур. На улице Ла Рамбла всегда полно туристов.

Настоящей визитной карточкой Барселоны является, безусловно, собор Святого Семейства или Саграда Фамилия. Это произведение легендарного архитектора Антонио Гауди, начатое им еще в 1882 году.  Храм имеет необычные, плавные формы, резные узоры и башенки. Собор Святого Семейства должен был стать главным творением Гауди, однако по воле случая архитектор погиб в 1926 году, так и не закончив свою потрясающую работу. Гауди выработал свой собственный уникальный стиль в архитектуре, но после своей смерти не оставил никаких чертежей, касательно дальнейших планов строительства собора. В результате, продолжить строительные работы оказалось не просто. По сути, они ведутся до сих пор. Наибольшее впечатление во внешнем облике храма производит Фасад Рождества с богатыми орнаментальными украшениями и красивыми башнями. Собор Святого Семейства запомнился нам своей мощью и величием.

Дом Гауди

Еще одна весьма примечательная работа Антонио Гауди – это парк Гуэль, задуманный как жилой квартал, но так и не завершенный архитектором. Парк был спроектирован по заказу текстильного магната Эусебио Гуэля. В 1922 году парк Гуэль, разбитый на склоне горы, стал открытым для всеобщего обозрения. Нам удалось прогуляться по этому знаменитому парку, который расположен в пригороде Валькарка. Здесь поражает, прежде всего, гармоничное сочетание архитектурных форм с природной составляющей. На территории парка находится и дом, где жил сам Гауди со своим отцом и племянницей. Отсюда он в течение двадцати лет ходил пешком на стройку собора Святого Семейства. В этом доме сегодня открыт музей, в экспозиции которого представлены личные вещи гениального архитектора и наброски его неосуществленных проектов.

В Барселоне очень много музеев, но мы посетили только один – наиболее популярный и часто посещаемый туристами. Это музей Пикассо, открытый в готическом особняке Беренгера д’Агилара. Здесь можно увидеть, главным образом, работы Пикассо, хранившиеся в Барселоне у родителей художника. Можно посмотреть, в частности, даже на его детские наброски. Но основу коллекции, конечно, составляют замечательные произведения так называемых «голубого» и «розового» периодов в творчестве художника. Прогуливаться по залам музея Пикассо и разглядывать изумительные картины можно вечно.

В один из последних дней нашего пребывания в Барселоне мы поднялись на холм Монжуик, высота которого составляет более ста семидесяти метров над уровнем моря. На вершине этого холма устроена смотровая площадка, откуда открывается изумительный вид на город, его окрестности и гавань.

Пляжи

В каталонской столице имеется более четырех километров песчаных пляжей, где можно поваляться на солнце и искупаться. В один из дней мы выбрались на пляж Барселонета, пожалуй, самый известный и популярный в городе. Добраться до него можно на метро. Это широкий пляж, протянувшийся на значительное расстояние вдоль морского побережья. Здесь множество кафе, баров и ресторанов в американском стиле. Кроме того, по пляжу ходят торговцы, предлагающие минеральную воду, сигареты и пиво. На пляже постоянно дежурит команда спасателей. Мы взяли в прокат лежаки и с комфортом отдохнули на побережье.

Не могу сказать, что море в Барселоне уж очень чистое, что вполне понятно, учитывая сколько здесь отдыхающих. Тем не менее, морское побережье регулярно вычищают и промывают. На пляже можно встретить много людей, загорающих топлесс, а то и обнаженных догола. Вообще же, многие местные жители предпочитают наслаждаться пляжным отдыхом в окрестностях Барселоны – в частности, в ближайших небольших городках Гава или Кастельдефельс. Как нам сказали, добраться туда можно на поезде. Там менее многолюдно, да и пляжи, вероятно, более чистые.

Рестораны и клубы 

В Барселоне большое количество ресторанов и баров, где можно отведать блюда местной кухни. По нашему мнению, типичная каталонская кухня является своего рода разновидностью средиземноморской кухни. Во всяком случае, в основе большинства блюд все те же свежие и полезные продукты – мясо, овощи, рыба, оливковое масло, ароматические травы. В одном из ресторанов мы отведали «паэлью» — плов с морепродуктами, а также колбасные изделия, искусно приготовленные по местной рецептуре, и различные десерты. Все очень вкусно и сытно.

Полноценный обед, кстати, обходится в местных ресторанах не так уж дорого. Рестораны и бары в Барселоне обычно все закрываются к трем часам ночи. Но ночная жизнь в каталонской столице не замирает. Туристы и молодежь просто разбредаются по ночным клубам, коих в Барселоне действительно великое множество. А тут все возможные развлечения на любой вкус!

Мы несколько раз весело проводили свое время в клубах и дискотеках. Только здесь можно насладиться эстетикой танца. Каждое заведение специализируется, что называется, на своем музыкальном направлении. На танцполах можно увидеть, как люди отплясывают сальсы, самбы, фламенко и румбы. Надо сказать, это очень зажигательное зрелище. Самим поучаствовать в этих волнующих, энергичных танцах – потрясающее удовольствие. В ночных барах и дискотеках Барселоны царит настоящий сумасшедший дух и ощущение вольности.

Шоппинг в Барселоне

Многие туристы ездят в Барселону исключительно за покупками, ведь здесь огромное количество крупных торговых центров, эксклюзивных бутиков и небольших семейных лавочек. Барселону даже часто сравнивают с Миланом и Парижем, с точки зрения культового места для шопоголиков. Мы, конечно, не такие любители шоппинга и приехали в Барселону отнюдь не за покупками, но не смогли отказать себе в удовольствии немного пробежаться по местным магазинам.

В Барселоне для всех любителей шоппинга существует специальный автобусный маршрут, называемый Barcelona Shopping Line. Синий автобус начинает свое движение в районе старого порта и, в конце концов, останавливается на выезде из Барселоны. Такие автобусы курсируют по городу с интервалом в 10 -15 минут и совершают остановки у самых популярных торговых центров и улочек с модными бутиками. Великолепная возможность для совершения покупок! Мы посетили крупный торговый центр Avinguda Diagonal, где представлена стильная одежда и обувь от всех ведущих мировых брендов. Еще нам удалось зайти в El Corte Ingles – это очень популярная в Испании сеть универмагов. В этом магазине можно приобрести практически все – от электроники и продуктов до книг и одежды.

Для нас это стало неожиданностью, но в Барселоне около часа дня во всех магазинах наступает обеденный перерыв. Сиеста заканчивается только где-то пол пятого, после чего магазины вновь открываются для посетителей. Помимо магазинов и торговых центров, в Барселоне мы решили зайти на пару местных рынков. На продуктовом рынке Boqueria такое разнообразие овощей, фруктов, свежепойманной рыбы и трав, что буквально глаза разбегаются. За памятными сувенирами и старинным антиквариатом лучше сходить на блошиный рынок Els Encants. Здесь множество интересных, редких, а порой и очень странных вещей.

Было тяжело уезжать домой из Барселоны, поскольку нам очень понравился этот город, а многие его интересные места мы так и не успели посетить. Действительно, Барселона с ее многочисленными парками, памятниками архитектуры, музеями и пляжами заслуживает сразу нескольких туристических поездок. Но мы оказались довольны своей первой поездкой в каталонскую столицу. Мы погуляли по центру города, знаменитому готическому кварталу и Ла Рамбле, с удовольствием осмотрели Кафедральный собор и Саграду Фамилию. Удалось и замечательно отдохнуть на морском побережье, на пляже, а также вдохнуть пьянящую атмосферу ресторанов и ночных клубов Барселоны. Одним словом, поездка удалась на славу!