Стандартная бумага, которая используется в офисах и в домашних условиях для распечатки текстовых документов, никуда не годится, когда речь заходит о печати фотографий. Все из-за того, что во время печати на струйном принтере капли чернил нередко образуют на поверхности обычной бумаги пятна, расплывающиеся до таких размеров, что принтер уже не может обеспечить получение идеальных геометрических форм и цветовых решений искомого фотографического изображения. Чернила во время печати впитываются глубоко в бумагу, вследствие чего цвета на обычной офисной бумаге выглядят несколько тускло. Поэтому для печати фотографических изображений широко используется фотобумага, которая отличается наличием специального впитывающего покрытия, способного не только быстро впитывать чернила, но и предохранять изображение от внешних воздействий. Ко всему прочему, фотобумага благодаря своему особому составу обеспечивает высокое разрешение и детализацию изображений.

Сегодня в магазинах, где продаются расходные материалы для печати, можно встретить самые разнообразные виды фотобумаги. Нужно понимать, что состав каждого типа такой бумаги разрабатывается для работы в определенных условиях с учетом вполне конкретных свойств чернил. Можно сказать, что фотобумага имеет специализированный характер. И для того, чтобы достичь максимального качества отпечатка, на который способен данный принтер, необходимо правильно подойти к выбору фотобумаги. Качество фотобумаги во многом определяется ее разнообразными свойствами. О них и пойдет речь далее.

Итак, от обыкновенной бумаги фотобумага, созданная для печати фотографий и графических изображений, отличается наличием внешнего покрытия и своим составом. В наиболее простом виде фотобумага представляет собой двухслойную структуру с тонким впитывающим слоем и бумажной основой. Это впитывающее покрытие и определяет такие характеристики фотобумаги, как цветопередача или разрешение. Оно пропускает сквозь себя чернила, но при этом не пропускает ультрафиолетовое излучение и влагу.

Однако современная фотобумага – это продукт еще более сложный по своей структуре. По сути, он представляет собой многослойный пирог, состоящий сразу из нескольких слоев полимера, определенной комбинации химических веществ и впитывающего покрытия. Между слоями полимера, выступающего в роли барьера на пути чернил, размещается все та же бумажная основа. Многие виды фотобумаги, представленные в настоящее время в продаже, имеют 2 – 4 слоя, а другие – 5 и более слоев.

Чем больше слоев в структуре фотобумаги, тем она более качественная и дорогая. Каждый из слоев выполняет ту или иную задачу – один фиксирует чернила, другой защищает изображение от внешних воздействий, третий встает на пути чернил и так далее. Существуют и особые дополнительные слои, которые производители добавляют в структуру своей фотобумаги. Например, специальный синтетический слой, препятствующий скручиванию бумаги до, во время и после печати.

Плотность фотобумаги

Теперь перейдем непосредственно к свойствам фотобумаги. Прежде всего, это плотность бумаги, которая указывается на упаковках в граммах на квадратный метр (г/м2). Плотность фотобумаги должна быть достаточной для того, чтобы изображение при печати получилось качественным. Ведь при слишком низкой плотности фотобумаги изображение может отпечататься на другую сторону фотографии, а сама бумага может деформироваться и потерять свою белизну.

Очевидно, что чем больше слоев в структуре фотобумаги, тем, как правило, больше ее плотность. Таким образом, высокая плотность фотобумаги может «косвенно» говорить о ее приличном качестве. «Косвенно», потому что многие современные виды фотобумаги, обладая невысокой плотностью, при этом обеспечивают максимально возможную заливку чернилами без коробления и долговечность отпечатанного изображения.

В целом, все распространенные виды фотобумаги обладают плотностью, которая колеблется в диапазоне от 90 до 300 г/м2. При этом по характеристикам плотности фотобумагу можно разделить на два класса:

— бумага с плотностью 90 – 150 г/м2;

Это сравнительно недорогая фотобумага низкой плотности, которую используют, главным образам, для печати текстовых документов, отчетов с несложными графическими диаграммами, буклетов или презентаций. Такая бумага обычно поддерживает разрешение печати до 2880 dpi.

— бумага с плотностью 160 – 300 г/м2;

Более плотная фотобумага, применяемая для печати фотографий и иллюстраций в высоком разрешении — 5760 dpi и выше.

Толщина и белизна

Следующие характеристики фотобумаги – это ее толщина (калибр) и белизна (яркость). Полезно знать толщину выбираемой фотобумаги, поскольку каждая модель струйного принтера печатает лучше на фотобумаге определенной толщины. Толщина фотобумаги не всегда напрямую связана с ее плотностью. Она зависит от бумажной основы, применяемых производителем добавок и покрытия фотобумаги.

Что касается яркости или белизны, то это свойство фотобумаги определяет ее способность равномерно отражать свет во всех направлениях и возможности цветопередачи изображения. Грубо говоря, насколько белый цвет выглядит на фотобумаге белым. Если бумага обладает низким уровнем белизны, то, соответственно, она имеет отличный от белого цвет. Поэтому отпечатанное изображение на такой фотобумаге будет выглядеть некачественным, с некоторыми искажениями цветовой гаммы.

Параметр яркости или белизны определяется в виде числа от 0 до 100. Качественная фотобумага имеет яркость, превышающую 90 относительных единиц. Степень белизны бумаги можно определить и на глаз в магазине, просто сравнив между собой несколько видов фотобумаги.

Для того, чтобы повысить яркость и белизну своих сортов фотобумаги многие компании-производители используют специальные оптические осветлители. Такие оптические осветлители добавляют в покрытие и структуру бумаги, чтобы она выглядела ярче. Специальные компоненты поглощают ультрафиолетовое излучение и отражают его в виде видимого света, что и делает бумагу более яркой. Наиболее часто в качестве оптического осветлителя для фотобумаги в настоящее время используется двуокись титана, которую в процессе производства добавляют во внешний впитывающий слой.

Другие свойства фотобумаги

Среди других свойств фотобумаги можно отметить значение рН. Под этим подразумевается наличие или отсутствие в ее составе различных кислотных добавок. Качественная фотобумага должна быть рН-нейтральной. Бумага с высоким значением рН имеет склонность к саморазрушению и, соответственно, отличается низкой долговечностью.

Влагостойкость фотобумаги определяет то, насколько она подвержена воздействию влаги. Фотобумагу с низкой влагостойкостью необходимо хранить особенно бережно, ведь даже маленькая капля воды, попав на бумагу, может испортить отпечатанное фотоизображение. Еще один параметр – это разрешающая способность бумаги, о которой уже говорилось выше. Чем выше разрешающая способность, тем более мелкие детали можно будет различить на готовой фотографии. Такие дополнительные свойства бумаги, как стойкость к выцветанию, прочность и сопротивление излому, во многом относятся к общей долговечности отпечатка.

Покрытие фотобумаги

В структуре любой фотобумаги наиболее важным слоем является внешний, в котором собственно и формируется изображение из мельчайших капель при печати на струйном принтере. Такие неприятные явления, нередко встречающиеся во время печати фотографий, как размазывание, отслоение или расплывание отдельных деталей изображения, как раз связаны с покрытием фотобумаги. Для качественной печати это покрытие должно идеально сочетаться с типом используемого принтера и чернилами. Недаром производители домашних и офисных принтеров наряду с фирменными чернилами также выпускают и собственные сорта фотобумаги. Покрытие фотобумаги может быть двух основных видов:

— Разбухающее (полимерное) покрытие

Это внешнее покрытие фотобумаги, состоящее из различных синтетических и натуральных полимеров. Полимерный слой отличается высокой впитываемостью чернил и низкой влагостойкостью. Такое покрытие при контакте с водой или чернилами разбухает. Во время печати красящие вещества герметично заключаются в покрытие, то есть предотвращается их контакт с внешней средой.

Полимерный слой хорош тем, что снижает эффект выцветания изображения от различных внешних воздействий, несколько продлевая, тем самым, срок жизни отпечатка. В тоже время поверхность фотобумаги становится подверженной воздействию влажности, поэтому фотобумага с разбухающим покрытием требует очень бережного хранения до и после печати. Такая бумага подходит исключительно для водорастворимых чернил.

— Микропористое покрытие

Другой вид внешнего слоя фотобумаги – это микропористое покрытие, состоящее из мельчайших неорганических частиц окиси алюминия или кварца, которые и образуют особые поры в покрытии бумаги. Во время печати чернила впитываются в эти микропоры, что обеспечивает быстрый процесс высыхания красителей. Микропористое покрытие похоже на губку, но при этом оно отличается невысокой впитываемостью и хорошей влагостойкостью.

Преимущество фотобумаги с микропористым типом внешнего слоя заключается в том, что сокращается время высыхания и, таким образом, может быть увеличена скорость струйной печати. Кроме того, с такой фотобумагой можно использовать как водорастворимые, так и пигментные чернила. Недостатком же является тот факт, что чернила после высыхания находятся в контакте с воздухом, что приводит к более быстрому выцветанию или выгоранию изображения. То есть долговечность отпечатка существенно уменьшается.

В заключении стоит сказать о том, что ответственно нужно подходить не только к выбору фотобумаги с учетом ее свойств, типа используемого принтера и чернил, но и к хранению такой бумаги. Современная фотобумага является весьма хрупким материалом, поэтому бумагу и готовые отпечатки всегда необходимо хранить в сухом прохладном месте, желательно в герметичном пакете. Фотобумага не должна подвергаться воздействие прямых солнечных лучей или влаги.

Источник: Фотокомок.ру – тесты и обзоры фотоаппаратов (при цитировании или копировании активная ссылка обязательна)