Японская компания Olympus получила широкое признание благодаря своим качественным продуктам в области оптики, бытовой электроники и медицинского оборудования. В нашей стране Olympus известна, прежде всего, как производитель высококлассных фотоаппаратов, ориентированных и на начинающих пользователей, и на профессионалов. С момента основания компании в 1919 году Olympus выпустила множестве линеек, семейств и модификаций камер c передовыми техническими характеристиками. Многие из этих фотоаппаратов становились настоящими хитами на мировом рынке, предоставляя японскому производителю возможность выйти в лидеры отрасли.

От первого микроскопа к первой фотокамере

Первоначально компания называлась Takachiho Seisakusho. Слово Takachiho означает гору, на вершине которой, в соответствии с японской мифологией, обитали божества. Таким образом, Takachiho являлось своего рода японским эквивалентом древнегреческого Олимпа, поэтому не удивительно, что впоследствии компания поменяла свое название на громкое и лаконичное Olympus.

Основал Takachiho Seisakusho в 1919 году юрист Такеши Ямашита, который мечтал о том, чтобы в Японии производилось новейшее научное оборудование. Но в самом начале пути компании пришлось освоить выпуск достаточно простых устройств — промышленных и медицинских термометров, на которые в то время существовал высокий спрос.

asahiВскоре Ямашита взял в свою компанию талантливого конструктора-оптика Шинтаро Терада. Именно благодаря ему Takachiho Seisakusho в 1920 году сумела выпустить в продажу научный микроскоп Asahi с 600-кратным увеличением, ставший первым японским устройством такого класса. Этот аппарат, как и последующие микроскопы под брендом Tokiwa Shokai, продавался на внутреннем рынке очень хорошо, что позволило компании, что называется, «встать на ноги». В результате, уже в 1922 году фирма отказалась от дальнейшего производства примитивных термометров и сконцентрировалась на выпуске оптики, главным образом, для научных и медицинских устройств.

Поначалу никто в Takachiho Seisakusho и не задумывался о производстве фотоаппаратов. Но когда в 30-е годы Японию охватил настоящий бум фотографии, компания решила разработать и выпустить на рынок собственную камеру. Так, в 1936 году появился первый фотоаппарат под названием Semi Olympus I. В действительности в этой камере было мало что от собственных разработок компании, разве что только фотообъектив Zuiko 75 мм f /4.5. В остальном же камера Semi Olympus I представляла собой своеобразный конструктор, собранный из деталей от самых разных производителей.

В частности, камера оснащалась затвором Auto Compur, который выпускали в Германии, а за производство корпуса отвечала совершенно неизвестная компания The Proud Company. Это был вертикально-ориентированный среднеформатный фотоаппарат, который можно было назвать устаревшим даже для своего времени.

Semi Olympus I
Semi Olympus I

Как бы то ни было, вскоре была выпущена вторая модель Semi Olympus II, которую Takachiho Seisakusho уже производила самостоятельно. Таким образом, Olympus, по-существу, стала первой компанией в Японии, кто сумел освоить производство всех составляющих своих фотоаппаратов – от корпуса до оптики.

 

Бренд Olympus

Достоверных сведений о том, как компания пережила Вторую мировую войну, которая закончилась для Японии очень плачевно, нет. Вероятно, Takachiho Seisakusho была вынуждена осуществлять производство устройств по военному заказу, а после войны столкнулась с разрушенной производственной инфраструктурой и нехваткой ресурсов.

Тем не менее, уже в 1948 году компания выпустила дальномерную камеру с форматом кадра 24х32 мм. Этот фотоаппарат имел затвор, располагавшийся в корпусе несменного объектива Zuiko 40 мм f/3.5. К этому моменту Takachiho Seisakusho уже была переименована в Olympus Optical Co. И, как следствие, на корпусе новой камеры было выгравировано слово «Olympus».

Olympus 35I
Olympus 35I

Надо сказать, что в 40-е годы многие крупные и мелкие японские компании меняли свои названия с иероглифами на более универсальные англо-американские, которые могли бы быть понятными по всему миру. Это было важно для того, чтобы успешно конкурировать на международном рынке. Примеру других японских компаний последовала и Takachiho Seisakusho.

В руководстве компании решили просто заменить одну священную гору в названии на другую, вследствие чего на свет появился бренд Olympus, хорошо знакомый сегодня фотолюбителям во всем мире. Интересно, что название фирменной линейки объективов Zuiko было сохранено, поскольку это слово является ничем иным, как английской транслитерацией древнекитайского поэтического иероглифа, обозначающего «золотой свет».

Легендарная серия Olympus Pen

В 50-е годы японская компания выпустила на рынок довольно много фотоаппаратов и их модификаций. Например, в 1955 году была представлена классическая 35-мм дальномерная камера 35-S I под оптику с резьбой 42 мм. Спустя два года появилась камера Olympus Wide с несменным широкоугольным объективом. А в 1958 году был выпущен аппарат Olympus Ace со сменной оптикой, затвор которого располагался внутри объектива. К камере предлагалось сразу три сменных объектива. Кстати, модель Ace стала последней в истории Olympus камерой, в которой затвор размещался в объективе. В том же году дальномерные фотоаппараты японского производителя обзавелись встроенным экспонометром и режимом приоритета выдержки.

Настоящий успех на рынке фототехники пришел к компании в 1959 году, когда она представила ставшую впоследствии легендарной камеру Olympus Pen. Это была очень компактная модель с особо малым форматом кадра – всего18 х 24 мм. Благодаря этому на обычной пленке размером 36 х 24 мм могло уместиться сразу два кадра, что позволяло отснять до 72 кадров без замены фотопленки. Такая экономичность вкупе с миниатюрными размерами и привлекательным дизайном быстро сделали камеру Olympus Pen чрезвычайно популярной среди фотолюбителей.

Olympus Pen
Olympus Pen

В 1963 году Olympus выпустила профессиональную дальномерную камеру Pen F с титановым затвором вращательного типа и скромными габаритами. Эта модель произвела настоящий фурор, ведь благодаря удобству в использовании и высокому качеству снимков к ней предлагалось еще и огромное количество дополнительных аксессуаров. Это и семнадцать фирменных объективов Zuiko, и сменные фокусировочные экраны, и мехи для макросъемки, а также адаптеры для съемки через микроскоп и специальные переходники для подключения сменной оптики Praktica, Exacta, Nikon и Leica.

Фотоаппарат Olympus Pen F успешно продавался вплоть до 1969 года. В дальнейшем компания продолжала обновлять линейку Olympus Pen новыми моделями и модификациями, превратившись в одного из ведущих мировых производителей компактных и легких фотоаппаратов. Последняя любительская дальномерная камера из этой линейки была выпушена в 1981 году.

Система ОМ

Линейка компактных и удобных в использовании фотоаппаратов Olympus Pen была очень популярна у простых фотолюбителей, но для того, чтобы завоевать симпатию профессионалов от фотографии одной ее было недостаточно. Проанализировав преимущества и недостатки серии Pen F, в японской компании решили разработать профессиональную фотографическую систему со стандартным пленочным кадром 24 х 36 мм. Но чтобы успешно конкурировать с ведущими производителями в этом сегменте рынка, в Olympus решили опять сделать ставку на компактные размеры своих новых камер.

Первая фотокамера из новой серии появилась в 1971 году – ею стала полупрофессиональная зеркальная модель  Olympus FTL. Но эта камера стала лишь прелюдией к появлению фотографической системы, получившей название Olympus OM. В 1972 году в продажу поступил профессиональный зеркальный фотоаппарат Olympus OM-1, весивший вместе с объективом всего 660 грамм, что было непорядок меньше любой из камер самой популярной фотографической системы того времени Nikon F.

Olympus OM-1
Olympus OM-1

В компактном металлическом корпусе  с классическим шторным затвором присутствовал встроенный TTL-экспонометр. Новый фотоаппарат Olympus OM-1 был способен отрабатывать выдержки в широком диапазоне — от 1 до 1/1000 сек. Для фотографической системы OM, рассчитанной на профессиональных фотографов, компания выпустила сразу несколько десятков компактных объективов с различными фокусными расстояниями для съемки самых разнообразных сюжетов. Также к камере OM-1 предлагалось огромный спектр полезных аксессуаров.

Даже, несмотря на то, что «зеркалка» Olympus OM-1 получилась сравнительно дорогой, она сумела завоевать широкую популярность на рынке среди профессиональных фотографов, работа которых была сопряжена с постоянными командировками и путешествиями. В первую очередь, благодаря своим компактным размерам, превосходному качеству и широкому разнообразию сменной оптики. Компания даже смогла интегрировать свою камеру с телескопами и микроскопами, благодаря чему она оказалась востребованной в науке и медицине.

В дальнейшем Olympus продолжила совершенствовать эту линейку. В частности, в 1982 году она представила фотоаппарат Olympus OM30, оснащенный системой автофокуса. В этой интересной для своего времени модели имелся видоискатель с электронным датчиком, который автоматически срабатывал при наведении на резкость, включая индикатор. Правда, взводить затвор и перематывать пленку фотографу все равно приходилось вручную.  Специально для этого фотоаппарата был выпущен объектив Zuiko 35-70 мм f/4 со встроенным электроприводом.

В 1986 году появился аппарат OM-707, где помимо привода автофокуса, встроенного в корпус камеры, присутствовал ЖК-дисплей, система автоматической протяжки пленки и встроенная выдвигающаяся вспышка. Несмотря на техническое совершенство этого фотоаппарата ОМ, он потерял главное преимущество – компактность. Плюс система автофокуса явно проигрывала по скорости работы конкурентам, поэтому модель OM-707 не пользовалась той популярностью, на которую рассчитывали ее создатели.

Olympus OM-707
Olympus OM-707

Эта неудача привела к тому, что Olympus практически отказалась от дальнейшего развития автофокусных профессиональных камер и сосредоточила свои усилия на любительских фотоаппаратах. Впрочем, вплоть до 1997 года японский производитель выпустил пару десятков различных моделей серии OM, в том числе такие популярные аппараты, как OM3 Titan и OM 2000.

Цифровые фотоаппараты Olympus

В цифровую эру фототехники компания вошла с моделью VC-100, поступившей в продажу в 1991 году. Это была обычная «мыльница» с полудюймовым ССD-датчиком, который обеспечивал регистрацию цветных изображений с разрешением 0,36 мегапикселя. Фотографии записывались на магнитный диск, и их можно было просматривать только на экране телевизора. Фотоаппарат оснащался светосильным зум-объективом 10-27 мм f/ 2 и поддерживал работу с единственно возможным значением светочувствительности 160 единиц ISO.

Но полноценная цифровая камера Olympus появилась несколько позже – в 1996 году, когда компания разработала модель Camedia C-800L с 0,81-мегапиксельной матрицей и светосильным объективом. Камера пришлась по душе многим пользователям, в первую очередь, благодаря своей привлекательной цене. Позже была выпущена усовершенствованная модификация Сamedia C-860 L в компактном корпусе с 1,3-мегапиксельным датчиком и поддержкой карт памяти SmartMedia. Объемы продаж этого фотоаппарата превзошли все ожидания, и в какой-то момент даже показалось, что Olympus стала одним из лидеров рынка цифровой фототехники благодаря регулярному обновлению своей линейки цифрокомпактов.

Olympus Camedia C-800L
Olympus Camedia C-800L

В 1997 году на рынке появилась и первая цифровая зеркальная камера Olympus под названием Сamedia C-1400L. Она отличалась 1,4-мегапиксельным сенсором и встроенным 3-кратным зум-обьективом. Хотя она обладала высоким быстродействием, существенным недостатком «зеркалки» стало низкое разрешение фотоизображений, что в итоге негативным образом сказалось на ее популярности у фотографов-профессионалов.

Вернуться в сегмент профессиональных аппаратов после неудачи с Сamedia C-1400L японский производитель попытался в 2001 году, когда в продажу поступила камера Сamedia E-10. Эта попытка также оказалась не слишком удачной. И опять таки из-за чересчур скромного и шумного CCD-сенсора, который по своим характеристикам сильно проигрывал конкурентам. Кроме того, здесь снова использовался встроенный объектив Zuiko вместо любимой многими профессиональными фотографами возможности применять сменную оптику.

В 2003 году компания все же смогла представить действительно достойную цифровую «зеркалку»  — Olympus E-1. Между прочим, это была первая камера нового открытого цифрового стандарта 4/3. В настоящее время все модели цифровых зеркальных фотоаппаратов японского производителя относятся к формату 4/3.  Небольшой сенсор размером около 18 x 13,5мм позволил сделать камеру E-1 достаточно компактной. То же самое можно было сказать и о фирменных объективах, предлагавшихся с этой моделью.

Olympus E-1
Olympus E-1

К слову сказать, объективы стандарта 4/3 отличаются использованием телецентрической оптической схемы, которая призвана свести к минимуму затемнение изображения по углам кадра, часто проявляющееся при использовании традиционной оптики. Хотя камера Olympus E-1 не сумела вызвать серьезного интереса у профессионалов, ее возможности сумели по достоинству оценить обычные любители фотографии.

Влагозащищенные камеры 

Стоит отметить, что компания Olympus была одной из первых среди ведущих производителей, кто начал уделять внимание выпуску любительских фотокамер во влагозащищенном корпусе. Например, еще в 1986 году она представила первый в мире влагозащищенный пленочный компакт AF-1. Именно благодаря выпуску этого аппарата мы обязаны такому распространенному сегодня понятию, как «всепогодная» или «защищенная» компактная камера. До этого момента надежным корпусом, защищенным от пыли и влаги, могли похвастаться только дорогостоящие «зеркалки» топ-уровня.

Впоследствии Olympus наладила производство миниатюрных пленочных камер Mju, корпус которых неизменно украшала наклейка «waterproof». Свои успешные наработки предприятие перенесло и в цифровую фототехнику. В 2003 году она представила аппарат Mju-10 Digital — первую в мире «вспепогодную» компактную цифровую камеру. И по сей день Olympus  уделяет самое пристальное внимание разработке защищенных фотоаппаратов, способных выдерживать любые встряски, падения с высоты или погружения под воду.

Olympus Mju-10
Olympus Mju-10

В настоящий момент в корпорацию Olympus входит два отдельных подразделения – Olympus Imaging Corp., занимающееся разработкой оптики, фотокамер и цифровых диктофонов, и Olympus Medical Systems Corp., производящее современное медицинское оборудование.

Рынок компактных системных камер сегодня динамично развивается и Olympus со своей продукцией здесь занимает одно из ведущих мест.

Источник: Фотокомок.ру – тесты и обзоры фотоаппаратов (при цитировании или копировании активная ссылка обязательна)