Практически 90 процентов всей информации об окружающем мире человек получает через зрительные органы. В современном мире нагрузка на зрение существенно возросла, поэтому постоянно увеличивается количество людей, которые имеют определенные нарушения зрения. Если задача полного восстановления зрения пока нерешаема, то помощь пациентам, испытывающим подобные проблемы, для того, чтобы они могли вернуться к полноценной жизни, вполне возможна. В настоящее время этим людям могут помочь электронные очки, трансформирующие визуальную информацию в образы или сигналы, которые могли бы распознаваться пользователем. О таких уникальных очках и пойдет речь в данной статье.

E-sight

Пожалуй, одно из самых интересных устройств в этом направлении – это виртуальные очки E-sight, разработанные одноименной канадской компанией. Данная система включает в себя очки и ручной пульт управления. В самих очках установлена камера с возможностью 14-кратного увеличения, которая записывает все происходящее напротив человека, и тут же передает данные в блок управления. Далее эта информация преобразуется к индивидуальным особенностям слабовидящего человека с помощью специальных алгоритмов, после чего отправляется обратно в очки.

E-sight
E-sight

Линзы электронных очков E-sight представляют собой OLED-экраны с высоким разрешением. Поскольку процессы передачи и обработки данных осуществляются быстро, то человек начинает видеть картинку практически в режиме реального времени.

Очки E-sight не смогут помочь полностью слепым людям, но они могут быть полезным инструментом для слабовидящих пользователей. С помощью пульта человек может работать с полученной визуальной картинкой, в частности, приближая ее до 14 раз. Это позволяет ему взглянуть на далеко расположенные объекты или прочитать страницу книги.

Также с помощью блока управления можно менять контрастность и яркость картинки. Виртуальные очки E-sight уже успешно применяются на практике. Например, с их помощью канадка Кэтти Бейтц, имеющая серьезные проблемы со зрением, которые начали проявляться еще в детстве, сумела увидеть лицо своего новорожденного сына.

Однако до широкого распространения электронных очков E-sight пока еще очень далеко. Во-первых, они способны помочь не всем пациентам. А самое главное – это очень высокая стоимость устройства (порядка 10 – 15 тысячи долларов). Ведь фактически очки делаются на заказ, с учетом индивидуальных особенностей зрения для того, чтобы видеосигнал можно было преобразовать в хорошо различимые и видимые человеку образы.

Smart-очки

Вышеупомянутые очки E-sight являются попыткой использовать остаточное зрение, сохранившееся у человека. Поскольку многие люди, которые считаются незрячими, в действительности могут воспринимать свет. Этот же принцип заложен и в других технологических разработках последнего времени. В частности, профессор Стивен Хикс из Оксфордского университета создал специальные очки с двумя миниатюрными камерами и инфракрасным проектором, способным определять расстояние до предметов. КПК анализирует и преобразует поступающие с камер данные, после чего отображает их на линзах очков в видимой для слабовидящего человека форме.

Линзы здесь также представляют собой прозрачные OLED-дисплеи. Информация с камер и проектора трансформируется в полезные, понятные человеку образы.

Например, дистанция до препятствия может определяться посредством разной яркости картинки. Пилотные тесты новинки уже завершены, Для внедрения и коммерческого распространения своего изобретения Хикс создал компанию Assisted Vision. В ближайшем будущем предполагается начало производства и продажи электронных очков. Разумеется, в полной мере воспроизвести функции органов зрения данное устройство не в состоянии, но оно способно помочь слабовидящим людям самостоятельно ходить по магазинам и пользоваться общественным транспортом.

Звуковые очки

Другой вариант очков для незрячих людей предложил Амир Амеди из университета в Иерусалиме. Он сумел создать, так называемое, устройство подмены восприятия (SSD), позволяющее незрячим людям «видеть» ближайшие объекты. Правда, достигается это не использованием набора образов, как в предыдущих устройствах, а набором звуков.

В эти электронные очки встроена небольшая камера, которая подключается к КПК или смартфону. С помощью специальной программы визуальная информация об окружающих объектах, поступающая с камеры, преобразуется в звуковые сигналы. В частности,  контрастная линия, которая идет вверх, передается нарастающим звуковым сигналом, а та что идет вниз – с понижающим тоном. После недолгой практики незрячий человек может легко запомнить этот набор звуков, чтобы научиться понимать их.

Испытания устройства показали, что даже слепой человек посредством электронных очков становится способен находить людей, распознавать те или иные объекты, читать надписи. Кстати, было установлено, что люди с абсолютной слепотой гораздо более ловко обращаются с очками, чем здоровые пользователи с повязкой на руках или просто слабовидящие люди. Причина понятна: у слепых людей слух развивается сильнее, они лучше чувствуют тонкие вариации в звуке, различные тональности.

Бионический глаз

Бионический глаз

Электронные очки, дополняющие реальность, это, конечно, хорошо, однако некоторые исследовательские организации и компании ставят перед собой куда более амбициозные задачи. Речь идет о создании настоящего бионического глаза, способного практически полностью заменить наши зрительные органы.

Компания Second Sight давно работает в этом направлении. Ей удалось создать искусственную сетчатку. Прибор под названием Argus II функционирует следующим образом. На поврежденную сетчатку глаза человеку вживляют набор электродов. Компактная камера на очках записывает окружающее пространство, далее полученная картинка обрабатывается портативным ПК. Наконец, по беспроводной связи информация передается на искусственную сетчатку, которая за счет встроенных электродов стимулирует клетки фоторецепторов. В результате, человеку становится доступно хоть и примитивное, но зрение.

Благодаря данному прибору слепые могут увидеть, что перед ними находится тот или иной объект, могут заметить движение. Впрочем, о массовом производстве устройства пока также говорить не приходится, ведь стоимость Argus II в настоящее время превышает 100 тысяч долларов. Однако появление подобных приборов все же дает определенную надежду слепым людям, что они когда-нибудь смогут увидеть дневной свет и насладиться красотой окружающего мира.