После отдыха в Турции, Греции и Египте нам захотелось какой-нибудь экзотики. Мы желали отправиться в страну, которая, может быть, не слишком хорошо известна российским туристам, но при этом способна предложить что-либо интересное. По совету друзей мы выбрали отдых в Доминиканской республике. Честно говоря, изначально мы мало что знали об этой стране, точнее вообще ничего. Поэтому, в первую очередь, полезли в Интернет за полезной информацией.

Узнали мы, что Доминиканская республика располагается в восточной части острова Гаити в Карибском море. Остров Гаити был первым из Больших Антильских островов, открытых в 1492 году Христофором Колумбом. Брат великого адмирала, Бартоломео Колумб основал здесь первый город Нового света – сегодняшнюю столицу Доминиканы Санто-Доминго. В Доминиканской республике царит жара, температура воздуха даже в зимние месяцы не опускается ниже 28 – 30 градусов тепла. В тоже время морской бриз обеспечивает необходимую прохладу. На территории государства огромное количество песчаных пляжей. Судя по описаниям, Доминикана показалась нам идеальным местом для комфортного, пляжного отдыха.

Из курортов Доминиканской республики мы остановились на Пунта Кане, что в переводе означает «Место встречи всех пальм». Во-первых, неподалеку от этого курорта есть международный аэропорт, принимающий рейсы из Санкт-Петербурга и Москвы. Близкое расположение аэропорта к курортному городку очень удобно, поскольку упрощает трансфер в отель после длительного авиаперелета. Во-вторых, Пунта Кана находится в восточной части острова Гаити и имеет прямой выход к Карибскому морю. Здесь огромное количество великолепных, песчаных пляжей.

И в третьих, на побережье Пунта Каны располагается множество хороших гостиничных комплексов. Надо сказать, что мы прочитали в Интернете несколько отрицательных отзывов о поездке в Доминиканскую республику, и все претензии сводились, главным образом, к качеству отеля. Мы решили не рисковать и выбрали тот же отель, где останавливались до этого наши друзья. Вообще же к выбору отеля в Доминикане, судя по всему, стоит подходить внимательно и ответственно, чтобы не попасть впросак.

Преимущество отдыха в Доминикане заключается в том, что визы российским гражданам не нужны. А вот определенным минусом, конечно, является многочасовой, выматывающий перелет из России. Зато выходя из самолета по прибытии, ты чувствуешь, что словно попал в какой-то сказочный мир – вокруг огромное количество пальм, воздух влажный, яркое солнце. Мы сразу же отправились в наш отель. Практически все гостиницы в Доминиканской республике представляют собой бунгало и небольшие корпуса, разбросанные на обширной территории в окружении тропической растительности. Наш отель не стал исключением. На его территории можно было прогуливаться в свое удовольствие и даже знакомиться с местными обитателями фауны.

Пляжный отдых

Что такое отдых в Доминиканской республике? Это, конечно же, комфортное времяпрепровождение на пляже на побережье Карибского моря под палящим солнцем. На курорте Пунта Кана пляжи с шелково-белым песком простираются на несколько десятков километров. Красота береговой линии, безусловно, завораживают. Здесь и кристально чистая вода, и лес кокосовых пальм, и белоснежный песок. Купаться в спокойных лагунах, защищенных от океанских волн коралловым рифом, истинное удовольствие! Вода на побережье очень теплая, а дно видно на глубине в несколько метров. Практически все дни в Доминикане мы провели на пляже, который кажется бесконечным. Его, кстати, регулярно убирают и очищают от водорослей. Мы просто гуляли по берегу вдоль океана, купались и часами беззаботно лежали на пляже с коктейлем из тропических фруктов.

Правда, злоупотреблять лежанием на солнце не стоит. Здесь оно достаточно опасное, поэтому нам белокожим людям пришлось даже несколько сложновато. Приходилось постоянно залезать под пальмовые зонтики или намазывать на себя кремы с самой высокой степенью защиты, чтобы не подхватить солнечный удар. С другой стороны, хороший, здоровый загар в Доминикане вам точно обеспечен. На пляже царит умиротворяющая атмосфера, на побережье Пунта Каны можно спокойно расслабиться, вдыхая воздух, приносимый дуновением морского бриза.

Дайвинг

Читая отзывы об отдыхе в Доминиканской республике, мы сталкивались с очень распространенным мнением о том, что кроме пляжного отдыха в этой стране, собственно, делать нечего. Но на самом деле в Пунта Кана можно также заняться различными видами спорта, виндсерфингом или походить под парусом. Особенно же популярен в Доминикане дайвинг, благодаря коралловым рифам и таинственным подводным каньонам с затонувшими кораблями. Мы, правда, обладали не таким уж большим опытом подводного плавания, поэтому совершили всего несколько погружений. Но получили море впечатлений и положительных эмоций.

Первое погружение состоялось на побережье Пунта Каны, мы вспомнили навыки подводного плавания и немного познакомились с флорой и фауной коралловых рифов Атлантического океана. Рифы заселены всевозможными морскими обитателями, и мы даже смогли покормить нескольких разноцветных рыбешек буквально с рук. Вообще, подводный мир в Доминикане буквально очаровывает своей красотой. Погружаться в этот мир очень приятно, благо вода теплая и чистая.

Следующее же погружение мы совершили на острове Каталина в Карибском море, куда добрались на корабле. Масса приятных воспоминаний осталось у нас от знакомства с здешними подводными жителями. Лангусты, трубчатые губки, мягкие кораллы, скаты, рыбки-клоуны – все это повседневная жизнь тропических морей и океанов, на которую приятно посмотреть воочию.

Остров Каталина вообще славится своими красивейшими коралловыми рифами, разнообразием обитающих здесь представителей флоры и фауны. Еще в Доминиканской республике совершают погружения в пещерах, где можно посмотреть на большие сталактиты и сталагмиты неописуемой красоты, а также походить по сухим залам или воздушным полостям под сводами пещер. Нам, к сожалению, побывать в пещерах в этот раз было не суждено, но совершенно очевидно, что Доминикана – это прекрасное место для занятий дайвингом.

Экскурсии

Что касается экскурсий и познавательного отдыха, то тут, пожалуй, в Доминиканской республике действительно не так много чего интересного для «прожженного» туриста. В первую очередь, наше внимание обратил на себя природный парк «Манати», расположенный в Пунта Кана на территории порядка ста тысяч квадратных метров. Было очень интересно посетить этот природный заповедник, где, кстати, полно всевозможных развлечений для туристов. Это удивительное место с роскошными тропическими лесами и великолепными садами, где обитают самые экзотические животные. Мы посмотрели на разноцветных попугаев, морских львов, змей, крокодилов и лошадей.

Очень увлекательным оказалось посещение поселения коренных индейцев Таино, воссозданное в парке. Здесь мы познакомились с различными приспособлениями для охоты и рыбалки, а также домашней утварью, которыми пользовались первые поселенцы острова. В парке работают сувенирные лавки, где мы приобрели пару оригинальных изделий, сделанных местными умельцами. Кроме того, на территории парка расположены бары и рестораны, поэтому одним просмотром животных посещение «Манати» не ограничивается. Самой же потрясающей и запоминающейся частью нашей поездки в парк «Манати» стало плавание с дельфинами.

Помимо парка «Манати», мы съездили и на остров Саона – настоящую жемчужину Карибского моря. Этот остров является частью огромного Национального парка и поражает своей удивительной красотой. Пышная тропическая растительность, белоснежный песок на побережье, кристально чистая вода Карибского моря и мангровые заросли – все это местные достопримечательности. На острове имеется три небольшие рыбацкие деревни и, конечно же, огромное разнообразие представителей тропической флоры и фауны.

Кроме осмотра здешних красот, мы позагорали и искупались на великолепном пляже, поиграли в волейбол. Тут, кстати, также отличные возможности для дайвинга, ведь местные коралловые рифы обеспечивают богатый в видовом отношении подводный мир. На самом острове очень живописно выглядят пещеры, которыми в недалеком прошлом, возможно, пользовались пираты, чтобы прятать награбленные сокровища.

Еще одна наша экскурсия была связана с поездкой в первый город Нового света, столицу Доминиканской республики – Санто-Доминго. С точки зрения исторических достопримечательностей, здесь действительно есть на что посмотреть. Недаром старая часть этого города была признана ЮНЕСКО культурным наследием человечества. История Санто-Доминго тесно переплетена с жизнью Христофора Колумба, поэтому в столице Доминиканской республики мы встретили немало упоминаний о великом путешественнике и первых событиях колониальной эпохи.

Прогулка по историческому центру города оказалась очень приятной. Здесь маленькие, извилистые улочки, памятники старины и тенистые аллеи. Наибольшее впечатление производит Собор Святой Марии, считающийся символом города. Этот храм является первым католическим собором во всей Америке. Недалеко от собора расположен Дом Колумба, который мы, конечно, также не оставили без своего внимания. Двухэтажный каменный дворец был построен Диего Колумбом, сыном великого адмирала и вице-королем острова, в 1510 году. Сегодня в Доме Колумба размещается музей, где нам удалось посмотреть на старинную мебель, элегантную обстановку и предметы религиозного культа Испании Средних веков. Рядом находится прекрасный парк с бронзовой статуей Христофора Колумба, установленной в честь открытия Америки.

В столице Доминиканы мы прогулялись и по самой старой улице города — Kaллe Лac Дaмac. В переводе это означает «Улица дам». Свое название улица обрела тогда, когда здесь поселилась жена Диего Колумба, Мария Толедо со своими фрейлинами. В Санто-Доминго немало всего интересного. Мы с удовольствием осмотрели маяк Колумба, здания Национальной библиотеки и Национального театра, три пещеры с великолепными озерами, а также другие достопримечательности города. Обзавелись мы и памятными сувенирами, к коим в Доминиканской республике можно отнести ром, сигары и кофе.

Поездка в Доминиканскую республику запомнилась нам, прежде всего, своими удивительными природными пейзажами. После суровых российских будней ты как будто попадаешь в какую-то волшебную сказку в стиле «Баунти» с кристально чистым морем, великолепными песчаными пляжами и бескрайним голубым небом с низкими облаками. И даже длительный перелет ни как не способен повлиять на общее положительное впечатление от отдыха в Доминикане.

Конечно, спокойный, размеренный отдых на пляже может через некоторое время наскучить, поэтому, наверное, не стоит отправляться в Доминиканскую республику на две недели или больше. По собственному опыту можем сказать, чтобы получить море приятных воспоминаний и красивый загар в Доминикане, вполне достаточно провести здесь семь – десять дней.