Брюгге смело можно назвать самым посещаемым городом не только Бельгии, но и, пожалуй, всей Европы. Узкие мощеные улочки со средневековой архитектурой, извилистые каналы и старинные мосты, заросшие плющом, придают его облику неповторимое романтическое очарование.

Отсчитывающий свою историю с III в., Брюгге уже к VII в. становится столицей Фландрии. К началу XIII в. это один из богатейших городов средневековой Европы, с населением в 200 000(!) человек, крупнейший производитель фламандского сукна и процветающий порт, но, как известно, судьба изменчива.

«Золотой век» Брюгге заканчивается во второй половине XV в., когда из-за обмелевшего канала город перестаёт быть крупнейшим морским портом, и, как следствие, теряет свою привлекательность для банковского капитала и торговцев. Ещё одной причиной упадка Брюгге историки считают и падение Бургундского Дома. Так или иначе, но почти на четыре столетия жизнь в городе замирает, и он словно погружается в «волшебный» сон. Сказочная метафора, однако, как раз благодаря этому обстоятельству Брюгге и смог сохранить присущее ему очарование. В то время, когда многие города сметали со своих улиц архитектуру средневековья, как ненужную рухлядь, мешающую новым проспектам и бульварам, у Брюгге просто не было денег на постройку новых домов и реконструкцию старых улиц. В XIX в. город считался одним из беднейших в своём регионе, и лишь развитие туризма в XX в. вдохнуло в Брюгге новую жизнь вместе с огромным потоком любителей истории и искусства. Город сумел плавно перейти из средневековья в современность, перешагнув эпоху буржуазной модернизации.

Сегодня город Брюгге – это гордость Бельгии и популярнейший туристический центр Европы. Город с населением 117 000 человек ежегодно принимает у себя 4 миллиона(!) туристов. Посмотреть достопримечательности Брюгге, приезжают со всего света люди, уставшие от шумных турецких курортов и от суеты больших городов. Сюда стремятся романтические натуры со всего мира, но в отличие от великолепия и пафоса Венеции, на Брюгге лежит печать грустной романтичности. Этот город полностью лишён обывательских стереотипов, снобизма и какого-либо тщеславия. Поздней осенью и зимой жизнь в Брюгге немного замирает, течет спокойно и размеренно, в ожидании следующего туристического сезона. А весной и летом город вновь оживает и заполняется многочисленными туристами, лошадьми в упряжках и вездесущими велосипедистами.

В новом городе кипит современная жизнь, возводятся дома, строятся дороги, а в старом Брюгге, время словно остановилось. Многие старинные дома пустуют, однако в них каждый вечер зажигается свет, и ночная подсветка придаёт Брюгге ещё более романтичное, таинственное очарование.

Нет нужды перечислять все достопримечательности города (почти 2000!), поскольку Брюгге (как и Венеция) привлекает к себе не отдельными памятниками архитектуры или музеями; это город-музей, который завораживает общим обликом и особой атмосферой. Вот лишь небольшой перечень того, что обязательно следует увидеть: Рыночная площадь с Суконными рядами и вечевой башней – беффруа, Площадь Де Бург с прекрасной готической ратушей (XIV в.) и Базиликой Святой Крови (XII в.), Бегинаж, основанный в 1245 г., Кафедральный собор Христа Спасителя (XIII в), музей фламандской живописи Groeninge.

Одной из вертикальных доминант Брюгге является 122-х метровый шпиль Церкви Богоматери. Посетив её, вы сможете увидеть шедевр великого Микеланджело – мраморное изваяние «Богоматерь с младенцем». Это единственная работа гениального скульптора, которая покинула пределы Италии при его жизни. Любителям истории будет интересно увидеть усыпальницы Карла Смелого и его дочери Марии Бургундской, последних представителей некогда великолепного Бургундского дома.

Госпиталь Св. Иоанна традиционно является одним из любимых сюжетов для фотографий путешественников. В одной из госпитальных построек XIII в. сегодня расположен знаменитый музей Ганса Мемлинга. Увы, красивая легенда о Мемлинге, как о солдате армии Карла Смелого, раненном в битве при Нанси, получившем приют в госпитале Святого Иоанна, и, в благодарность написавшем для него несколько картин, оказалась только легендой. Реальным оказалось только то, что Мемлинг писал картины для этого госпиталя. Великолепным завершением маршрута станет романтическое лебединое Озеро Любви, с чудесным видом на мостик, ведущий к Бегинажу.

Брюгге гостеприимен и приятен на вкус. Заблудитесь в нём, уйдя по лабиринту причудливых извилистых улочек подальше от туристической тропы. Закажите чашечку ароматного горячего шоколада (3€) в маленьком кафе, и попробуйте ощутить «дух Фландрии», наблюдая за его обитателями, — благочинными старушками, влюблёнными парочками или шумной компанией молодёжи. Вот это истинное удовольствие. Город-сказка, по каналам которого плавают изящные лебеди, где можно в витринах и окнах домов увидеть мастериц, создающих при вас настоящие брюжские кружева. А для любителей антиквариата на набережной канала Дейвер каждый день развёрнут колоритный «блошиный» рынок.

Самое удачное время для тура в Брюгге – это, пожалуй, поздняя весна, когда туристический сезон ещё не набрал обороты, а световой день на севере Европы уже становится длиннее. Двухместный номер в 5* отеле в центре города обойдётся Вам в 200€, в отеле 2* — от 60€. Брюгге – рай для любителей фотографии. Необыкновенно красивые снимки получаются на фоне многочисленных каналов и увитых плющом мостов. Тихие скверы, великолепные архитектурные панорамы и романтичные старинные улочки доставят вам массу приятных мгновений. Обязательно посмотрите на город сверху. Чтобы подняться на беффруа (5€) придётся отстоять очередь. В башне узкие лестницы с 366 довольно крутыми ступенями, но наверху Вас ждёт великолепный вид на прекрасный город, которым любовался один из главных героев фильма «Залечь на дно в Брюгге». Правда, обзорная площадка затянута сеткой, но при определённой сноровке замечательные панорамные снимки Вам гарантированы.

И непременно совершите экскурсию по каналам Брюгге (30 минут – 7€), и чем меньше будет народу в вашем катере, тем лучше вы почувствуете этот город, поймёте его, проникнетесь им и навсегда влюбитесь в него!