В шестидесяти километрах к северу от Ираклиона находится живописный курорт Агиос-Николаос или город Святого Николая, который часто называют критским Сан-Тропе. Сходство между этими двумя курортами прослеживается не только в развитой туристической инфраструктуре и чрезвычайной популярности, но и в том, что об Агиосе-Николаосе, как и о французском Сан-Тропе, не было слышно ничего вплоть до середины прошлого столетия.

Буквально за несколько десятилетий на берегу залива Мирабелло вырос фешенебельный курорт, куда часто заглядывают знаменитости мирового уровня. Здесь же регулярно проводятся культурные и музыкальные фестивали,  художественные выставки и театрализованные представления. Наибольшее оживление в Агиосе-Николаосе всегда наблюдается с наступлением темноты, когда открываются многочисленные ночные клубы и бары.

Добраться до городка Агиос-Николаоса удобнее всего на автобусе из Ираклиона, поскольку сам курорт не располагает аэропортом. До критской столицы из России организуются чартерные и прямые авиарейсы, правда, только в летний сезон. Поездка от аэропорта до курортного городка занимает примерно час. Другой вариант – авиаперелет до Афин, далее можно сесть на паром, отправляющийся из порта Пиреи в Агиос-Николаос.

Агиос-Николаос, озеро

История

Именно с Агиос-Николаоса на Крите фактически началось зарождение туризма. Сам город возник еще в III веке на территории двух поселений – городка Лато Гетера и морского порта Лато Прос Камара. Их объединение и послужило началом становления и развития города. В эпоху Римской империи город стремительно развивался, о чем сегодня можно судить по многочисленным археологическим находкам, включая монеты, чеканившиеся прямо в поселении. Свое же нынешнее имя Агиос-Николаос получил только в IX веке, когда здесь была построена церковь Святого Николая. В начале XII века генуэзцы возвели недалеко от города крепость Мирабелло. Впоследствии мощное оборонительное сооружение было захвачено турками, а затем разрушено сильным землетрясением. С потерей крепости и рядом трагических событий сам город начал увядать.

Истинное возрождение Агиос-Николаоса началось только во второй половине XVIII века, когда критяне, бежавшие от притеснений со стороны Османской империи на восток острова, начали возводить здесь новые постройки. Начиная с 60-х годов прошлого столетия, в Агиос-Николаосе активно развивается туристическое направление. Этому в немалой степени способствовали и многие знаменитости, приезжавшие сюда. Например, Уолт Дисней и  Джо Дассен. С течением времени город Святого Николая превратился в фешенебельный европейский курорт, куда съезжаются туристы, предпочитающие как традиционный пляжный отдых, так и безудержное ночное веселье.

Агиос-Николаос

Что посмотреть

Несмотря на древнюю историю поселения, в Агиос-Николаосе, в отличие от Ираклиона, Ретимно и других городов Крита, Вы не найдете огромного количества исторических достопримечательностей и архитектурных памятников. Интерес представляют лишь несколько храмов, сохранивших черты архитектуры византийской эпохи.

В частности, небольшая церковь Святого Николая, покровителя моряков и путешественников, которая располагается на северной стороне города. Этот храм является прекрасным примером ранневизантийской архитектуры. Он сумел сохранить до наших дней остатки росписей на стенах. В течение долгой истории города в этой церкви регулярно велись богослужения. Особенно многолюдно здесь бывает 6 декабря, когда празднуется день имени Святого Николая, считающегося покровителем города.

Впрочем, отличительная особенность Крита состоит в том, что даже в небольшом курортном городке могут располагаться музеи с богатейшей коллекцией археологических находок. В Агиос-Николаосе обязательно стоит посетить Археологический музей, который входит в тройку самых посещаемых на Крите. Он размещается недалеко от центра города на улице Палеологу и представляет уникальную коллекцию предметов, которые размещаются в восьми отдельных залах. Экспонаты музея относятся к периодам, начиная с неолитической эпохи и заканчивая временами Римской империи. Тут можно увидеть разнообразные минойские артефакты, византийские иконы, ритуальные каменные сосуды, древние изделия из дерева и ткани.

Среди самых интересных экспонатов Археологического музея — череп, который украшен венком в виде оливковых листьев, выполненными из чистого золота. Он был обнаружен на территории древнеримского кладбища в области Лассити. Примечательно, что в рот покойного была помещена монета. Это символическая плата Харону, работа которого, как известно, состоит в перевозке усопших через реку в подземный мир. Музей работает со вторника по воскресенье (8.30 – 15.00). Стоимость входного билета – 3 евро.

В начале той же улицы стоит заглянуть в Этнографический музей, где можно познакомиться поближе с национальной критской одеждой, увидеть обширную коллекцию изделий народного промысла и сельскохозяйственных инструментов. В дополнение к этому – старые черно-белые снимки и живописные полотна с видами города. Музей открывает окно в прошлое острова, чтобы показать, как раньше жили критяне. Его можно посетить в любой день со вторника по воскресенье с 10 до 14 часов. Вход также обойдется в 3 евро.

Агиос-Николаос

Самыми же главными достопримечательностями Агиос-Николаоса являются отнюдь не памятники архитектуры или музеи, а природные красоты – пресноводное озеро Вулисмени и залив Мирабелло. Сам город располагается на берегах живописного озера Вулисмени, которое овеяно древними легендами. Согласно одной из них, именно в водах этого озера любила плескаться богиня любви и красоты Афродита.

Озеро интересно своими четкими геометрическими очертаниями – оно представляет собой правильную окружность диаметром около ста сорока метров. Озеро Вулисмени было отделено от моря, однако в XIX веке турки соединили водоем с заливом Мирабелло каналом. Вследствие этого верхние слои водоема стали солеными, нижние же так и остались заполненными пресной водой.

Агиос-Николаос

Сегодня озеро составляет центр курортного городка Агиос-Николаос, поэтому его просто невозможно обойти вниманием. С одной стороны водоем окружен крутыми скалами, а с другой стороны размещается красивая набережная с многочисленными кафе с открытыми террасами. Для того, чтобы посмотреть панораму озера и городских окрестностей, лучше всего отправиться на утес, примыкающий к водоему с запада. Подняться на него можно по узенькой лесенке, которая выводит прямо к старинной часовне. Рядом с нею организована смотровая площадка, откуда открываются чудесные виды на улицы города, озеро и морской залив.

Агиос-Николаос

Гуляя по местным извилистым улочкам, придется преодолевать некоторые трудности, ведь город располагается отнюдь не на равнине и характеризуется довольно сложным рельефом местности. Нужно будет то подниматься вверх, то спускаться. Зато благодаря такому рельефу Агиос-Николаос очень любим фотографами – местные окрестности отлично подходят для создания интересных, ярких фотографий.

Центров у города два – один располагается у озера Вулисмени, другой же размещается на живописной набережной Кундуру, откуда можно наслаждаться красотами залива Мирабелло. Эта набережная также полна ресторанов и кафе. Еще более тысячи лет назад морской залив облюбовали мореплаватели, и с той поры он ничуть не утратил своего очарования.

Агиос-Николаос, виды

Курортный городок Агиос-Николаос можно рекомендовать в качестве удобной стартовой точки для организации экскурсий по восточной области Крита. В частности, в десяти километрах к северу от города располагается курорт Элунда, прямо напротив в водах залива находится мрачный остров Спиналонга с руинами крепости венецианцев. Западнее Агиос-Николаоса размещается плато Лассити, где можно посетить Диктейскую пещеру, в которой, по преданию, родился Зевс. В свою очередь, восточнее, недалеко от города Святого Николая располагается великолепный пальмовый пляж Ваи.

Шоппинг

Нельзя сказать, что Агиос-Николаос – это идеальное место для шоппинга на Крите, тем не менее, посещение местных магазинчиков и сувенирных лавочек может принести немало удовольствия. Множество лавок и магазинов сосредоточено неподалеку от озера Вулисмени. Здесь можно приобрести разнообразные глиняные поделки, национальную вышивку, маленькие копии экспонатов критских музеев и другие сувенирные изделия. В сувенирных лавках также продаются памятные открытки, книги, фотоальбомы и все, что так или иначе связано с историей и красотами Крита.

Лучшие же магазины и бутики находятся на пешеходной улице 28 Октября. Тут и на параллельной улице Иосифа Кундуроса можно прикупить одежду известных международных брендов. Туристам из России особенно по вкусу приходятся меховые ателье, расположившиеся все на той же улице 28 Октября. Здесь можно подобрать великолепные шубы и меховые изделия по сравнительно недорогим ценам.

Рестораны и кафе

Рестораны и кафе Агиос-Николаоса отличаются не только прекрасной кухней, но и манящими видами на морское побережье или озеро Вулисмени. Туристы предпочитают заведения, расположенные вокруг озера Вулизмени. Не меньшей популярностью пользуется район баров и кафе у морской пристани. Тут можно спокойно посидеть под кронами деревьев, наслаждаясь изысканными блюдами из свежих морепродуктов и завораживающими видами морского побережья. На набережной Агиос-Николаоса работает множество симпатичных кафе и греческих таверн, предлагающих посетителям блюда национальной и европейской кухни.

Агиос-Николаос, кафе и рестораны

А после захода солнца здесь же открываются бары, клубы и дискотеки, превращая этот район в одни из центров ночной жизни Крита. Любителям не только вкусной пищи и бодрящих напитков, но и зажигательных танцев, лучше всего отправиться на улицы Иосифа Кундуроса и 25 Марта, где работают самые известные дискотеки и клубы Агиос-Николаоса.

Пляжи

Агиос-Николаос и его окрестности могут похвастаться большим количеством прекрасных песчаных, чистых пляжей. Причем они отличаются пологим дном, удобным заходом в море и отличным оснащением. Недалеко от песчаных пляжей организованы площадки для игры в теннис, баскетбол и мини-гольф. Пожалуй, наиболее известный пляж Агиос-Николаоса – это пляж Китроплатия, расположенный прямо в центре города. Он окружен ресторанами и гостиничными комплексами. На этом городском общественном пляже предусмотрено все, что необходимо отдыхающим – аренда шезлонгов с зонтами, прокат спортивного инвентаря, прибрежные бары, предлагающие освежающие напитки. Здесь также работает спасательная служба. Пляж Китроплатия отлично подходит для семейного отдыха с маленькими детьми.

Агиос-Николаос, пляжи

В самом сердце Агиос-Николаоса также располагается пляж Аммос, где можно не только комфортно расслабиться, но и заняться различными водными видами спорта – от подводного плавания до водных лыж. Все центральные общественные пляжи оборудованы современной инфраструктурой и окружены барами, единственный их недостаток – многолюдность в горячий туристический сезон.

Тем, кто хочет найти чуть более скромный уголок для пляжных развлечений, можно рекомендовать пляж Хавания, который находится по дороге в соседний курорт Элунда. Он также хорошо благоустроен, но народу здесь куда меньше. На севере в окрестностях города находится и великолепный песчаный пляж Альмирос, окруженный высокими эвкалиптами и кипарисовой рощей. Это не очень широкий пляж (лежаки размещаются всего в три ряда), однако довольно протяженный. Поэтому уединенное, спокойное местечко на песке можно найти всегда.